Apreciază îmbătrânirea

De când am împlinit 70 de ani mă gândesc tot mai mult la beneficiile îmbătrânirii. Deși mulți dintre noi, care îmbătrânim, i‑am simțit deja dezavantajele sau dificultățile, există și multe lucruri bune în această perioadă din viețile noastre. Vreau să îți împărtășesc unele dintre gândurile și experiențele mele în acest sens. Poate tu nu ești încă în această perioadă în viața ta, dar poate că ești interesat pentru membrii mai vârstnici ai familiei tale sau pentru prieteni.

Asemănător oricărei alte perioade din viață, îmbătrânirea aduce unele provocări. Unele lucruri cu care ne confruntăm pot părea o deranjare majoră a planurilor și dorințelor noastre în viață, dar dacă ne facem timp să ne gândim și la potențialul acestor provocări, atunci putem transforma procesul de îmbătrânire într‑o experiență pozitivă.

Recunosc că există momente când durerile și dificultățile nu par atât de benefice, totuși sunt hotărâtă să privesc acești ani ca pe o ocazie de a continua să progresez. Doresc să continui „să [alerg] cu stăruință în alergarea care [îmi] stă înainte, [uitându‑mă] țintă la Căpetenia și Desăvârșirea credinței [mele], adică la Iisus”.1 Unii oameni numesc această atitudine pozitivă „să îmbătrânești frumos”, „să îmbătrânești victorios” sau „îmbătrânire triumfală”.

Mai mult respect pentru timp. Îmbătrânirea te ajută să conștientizezi importanța folosirii înțelepte a timpului. Acum sunt mai motivată să îmi stabilesc țeluri ferme și să le ating, decât să le amân. Să le las „pe mai târziu” pare foarte nesigur fiindcă acest „mai târziu” s­‑ar putea să nu mai vină. Cu cât sunt mai conștientă cât de important este să îmi folosesc înțelept și prioritar timpul, cu atât mă motivează mai mult să las deoparte lucrurile care mi‑ar distrage atenția.

Eficiență prin concentrarea asupra unui singur lucru. Un punct cheie, pentru mine, este să mă concentrez asupra unui singur lucru odată. La început ți se pare că dacă faci mai multe lucruri deodată te ajută să realizezi mai multe. Însă, dacă iei în calcul toate detaliile care se pierd de obicei din cauza acestui mod de operare, s‑ar putea să constați că nu este chiar așa de eficient.

Să depinzi mai mult de alții. Poate fi frustrant să te simți mai puțin independent sau să constați că îți este mai greu să faci unele lucruri pe care le puteai face în trecut. Însă reversul este că nevoia de ajutor din partea altora îți cultivă smerenia și te poate ajuta să fii în contact mai strâns cu Iisus și cu alți oameni.

Provocările îți țin mintea activă. Am descoperit că noile provocări ale vieții mele îmi mențin mintea activă – să gândesc, să studiez, să dezvolt idei noi și să găsesc cum să mă descurc cu aceste noi provocări.

Atitudinile pentru a te menține viu și flexibil în spirit. Să fii tânăr în spirit nu depinde de anii biologici pe care i‑ai trăit. Ceea ce hotărăști să crezi despre tine se va reflecta în gândurile, cuvintele și faptele tale. Alege să vezi fiecare zi și fiecare schimbare ca pe o ocazie de a te menține tânăr în inimă și viu în suflet.

Ultimatumurile și schimbările în modul de viață sunt binecuvântări. Unii din prietenii mei au primit ultimatumuri sub formă de infarcturi care i­‑au obligat să încetinească ritmul, să își analizeze și să își schimbe stilul de viață. Iar în urma acestor schimbări au descoperi lucruri noi în viață și au început să privească altfel ceea ce este important.

Bineînțeles că nu toate ultimatumurile sunt la fel de dramatice. Însă eu sunt recunoscătoare pentru acele ultimatumuri care cer de la mine să fac schimbări pozitive în stilul meu de viață, chiar dacă la început pot fi inconfortabile, neplăcute, umilitoare și uneori dezorientante.

Mai multă atenție pentru sănătate. Odată cu înaintarea în vârstă încep să prețuiesc mai mult viața și din prisma sănătății și văd importanța pe care o dă Dumnezeu sănătății. Mă preocup mai mult de ceea ce se întâmplă cu trupul meu. Mă interesez mai mult să cercetez în legătură cu provocările pe care le am din punctul de vedere al sănătății, să găsesc sfaturi de încredere și remedii sau soluții naturale și eficiente.

Împrietenirea cu alți vârstnici. Noi, vârstnicii, avem multe în comun și ne este de ajutor să ne găsim grupuri suport. Împreună ne putem ajuta unul pe celălalt să apreciem nenumăratele puncte pozitive ale îmbătrânirii. Putem fi o mărturie că Dumnezeu ne ține și ne ajută să facem față, ba chiar să ne ridicăm deasupra provocărilor și să rămânem optimiști în ciuda oricăror lucruri negative.

Mai multă împlinire cu un ritm mai încet. Eu am acceptat că trebuie să o iau mai încet, fiindcă am mai puțină energie iar trupul meu nu poate funcționa mai rapid sau munci mai mult, ca în trecut. Însă faptul că o iau mai încet îmi dă ocazia să mă bucur mai mult de ceea ce se întâmplă și mă face să mă simt mai împlinită.

Împărtășirea experienței personale. Este un privilegiu neprețuit să putem împărtăși celor de‑o vârstă cu noi cât și tinerei generații din experiența noastră, din înțelepciunea pe care ne‑a învățat‑o viața, din mărturiile și din poveștile noastre.

Am descoperit că mulți tineri vor accepta mai ușor încurajarea și sfatul dacă vine de la un bunic decât de la un alt tânăr sau părinte. În anii tăi din urmă poți fi o binecuvântare mai mare tinerei generații, sau poate chiar un confident și/sau mentor. (Oferirea de sfaturi și împărtășirea experiențelor tale nu trebuie să fie, bineînțeles, ca o predică sau o prelegere.)

Este foarte benefic să înveți mereu. Dacă continui să înveți câte ceva nou, chiar și atunci când îți provoacă limitele, poate fi distractiv și îți poate da un sentiment de împlinire. Una din prietenele mele a început să predea limba engleză ca limbă secundară ca să‑și suplimenteze venitul, iar atunci a descoperit că îi place să predea și a devenit o pasiune.

Arată compasiune și mângâiere. Pe măsură ce îmbătrânești devii, în general, mai compătimitor fiindcă înțelegi multe din provocările cu care se confruntă ceilalți, fiindcă ai trecut și tu prin ele.

Darul simplității. Un alt beneficiu al îmbătrânirii este să recunoști binecuvântările mai simple din viață.

Ocazii pentru o viață mai echilibrată. Pe măsură ce îmbătrânim ne dăm seama că ne putem echilibra faptele și eforturile privind viața mai mult ca pe o experiență de viață decât ca pe ceva ce trebuie îndurat, sau depășit. Când situația ne cere să mergem mai încet, putem dărui altora prin rugăciune și încurajare.

Să umplem locurile goale. Când te simți singur sau nu mai poți ține pasul cu cercul social din care făceai parte, poți transforma această pierdere într‑o ocazie de a relaționa cu alții care se simt singuri. Nu există modalitate mai bună să‑ți umpli golul din viață precum este să umpli golul din viața altuia.

Beneficiile râsului. Unele din lucrurile pe care le fac uneori sunt chiar amuzante, cum ar fi să iau ceva în mână cu intenția de a‑l duce în cealaltă cameră, apoi să ajung în cameră și să mă întreb ce s‑a întâmplat. Apoi revin în prima cameră și observ că luasem lucrul respectiv, dar m‑am luat cu altceva și am pus lucrul acela înapoi la locul lui. Sau ți s‑a întâmplat să îți cauți mobilul, dar era chiar în mâna ta? Mie  da! Uneori chiar uit dacă am ochelarii pe nas, sau nu.

Râsul este o modalitate bună de a elibera stresul. Râsul este bun și pentru sănătate și stimulează sistemul imunitar. Un râs bun eliberează tensiunea fizică și stresul, relaxează mușchii până la 45 de minute.

  1. Evrei 12:1-2