La început a fost ieslea

De Crăciun putem sărbători multe lucruri, dar cel mai esențial este darul relației noastre cu Dumnezeu prin Fiul Său, Iisus. Ca să parafrazez o promisiune minunată din cartea Daniel, cu cât ne apropiem mai mult de El, cu atât mai mult va străluci înțelepciunea Sa în noi „ca strălucirea cerului” și neprihănirea Lui „ca stelele, în veac și în veci de veci”.1 Dacă ne amintim să ne oprim și să ne luăm câteva momente să Îi conștientizăm prezența atunci permitem Duhului Său să curgă liber în viețile noastre și să curețe stresul și tensiunea care ne blochează bucuria. Tot ce trebuie să facem este să lăsăm acea pace să curgă, iar El va trece la treabă și o va face să strălucească.

Crăciunul marchează începutul celei mai minunate și mai importante relații pe care o vom avea vreodată. Nu se rezumă doar la nașterea bebelușului din iesle. Este despre relația noastră cu un prieten care ne va rămâne mai apropiat decât un frate, cu cel care ne‑a făcut parte din familia lui Dumnezeu. Este despre legătura noastră cu eroul nostru care ne‑a salvat de la moarte, care ne‑a dat tot ce i‑a aparținut Lui. Este despre mentorul, călăuzitorul și protectorul nostru, cel în care putem avea întotdeauna încredere și pe care ne putem baza, indiferent de situație!

Această relație te schimbă până în străfundurile tale. Iată ce este cu adevărat Crăciunul – și tot restul anului.

Pentru a‑L sărbători pe Iisus în cadrul acestui Crăciun mi‑ar plăcea să vă împărtășesc meditațiile mele la citatele mele preferate despre Crăciun.

Crăciunul este spiritul dăruirii fără gândul de a primi ceva în schimb. Este fericire, deoarece vedem bucurie în oameni. Este să uiți de tine și să‑ți găsești timp pentru alții. Este să renunți la lucrurile fără importanță și să te concentrezi asupra valorilor adevărate. – Thomas S. Monson

Iubirea lui Iisus a fost elementul central în tot ce a făcut El pentru omenire. A avut o viață de dăruire. A renunțat la viața Lui în Rai ca să vină în lumea aceasta. A renunțat la bogății de neimaginat în împărăția Sa ca să trăiască pe pământ fără nicio posesiune materială. Și‑a dăruit timpul, puterea și reputația în fața celor pretinși neprihăniți ca să se ocupe de cerșetori, de proscriși, de bolnavi și de cei pe moarte, cei care nu aveau nimic de oferit în schimb în lumea aceasta. Și‑a dat viața să ne salveze de groapa păcatului și doar din simplă iubire pentru noi.

De ce a făcut asta? Să ne ajute să înțelegem care este esența lui Dumnezeu. Ne‑a dat exemplu cum să dezvoltăm în noi natura divină, cum putem deveni copii ai Celui Prea Înalt prin harul Său. Descoperind bucuria de a ajuta să aducem iubirea Sa altor oameni, extindem împărăția Sa. Când dăruim fără să căutăm ceva în schimb simțim atingerea bucuriei divine. Dăruirea pare, pe moment, o pierdere, dar în final avem de câștigat.

Cel ce nu are Crăciunul în suflet nu îl va găsi sub brad. – Roy L. Smith

Uneori suntem tentați să dăm prea multă importanță tradițiilor de Crăciun, cum ar fi bradul, muzica și sărbătorile. Chiar și cadourile și faptele bune trebuie să vină din suflet, altfel își pierd valoarea. Iisus a ales să trăiască de dragul nostru, să‑și dedice viața de dragul nostru și să depășească moartea pentru noi. El a reprezentat cadoul suprem, dăruit de Dumnezeu. El ne‑a dat un exemplu viu, tangibil, de urmat; ilustrarea perfectă a iubirii necondiționate, nelimitate și incluzive.

Deci, hai să‑I urmăm exemplul.

Crăciunul este ziua care cuprinde tot timpul laolaltă. – Alexandre Smith

Te‑ai întrebat vreodată de ce a venit Iisus pe pământ atunci când a venit? Mă întreb dacă nu este o ilustrare a faptului că El este centrul tuturor lucrurilor. El dă sens la tot ce a fost pe Pământ înaintea Lui și aduce promisiunea pentru tot ce poate fi al nostru prin El. El a umblat la începuturi cu Adam în grădină, iar apoi cu oamenii când a fost în lumea asta în formă umană. El va veni din nou să‑și unească copiii în împărăția Sa eternă. Crăciunul ne reamintește că El este centrul existenței noastre.

Fiul lui Dumnezeu a devenit om pentru ca oamenii să poată deveni fii al lui Dumnezeu. – C. S. Lewis

Când oamenii se uită la povestea cu bebelușul în iesle, cu îngerii care cântă și cu vizita magilor, mă întreb dacă înțeleg cu adevărat ce înseamnă acest eveniment pentru omenire. Iisus, care a avut de toate, a renunțat la tot, iar nașterea Lui marchează începutul transformării din existența pământească, limitată de timp și predispusă păcatului, a acestei vieți temporare în existența supranaturală, eternă, inimaginabilă, uimitoare și minunată a eternității. O existență inundată de bucurie nestăvilită, un scop și identificare cu Împăratul ce stăpânește peste toate! Marchează sosirea cadoului iubirii perfecte.

Iisus a fost Dumnezeu și om în aceeași persoană, pentru ca Dumnezeu și omul să fie din nou fericiți împreună. – George Whitefield

Iisus a fost personificarea grijii lui Dumnezeu pentru omenire. El a reprezentat oferta milostivă a lui Dumnezeu de a salva lumea ce se scufunda în prostie. El a fost o demonstrație vie pentru cât de departe este dispusă să meargă iubirea lui Dumnezeu, până acolo încât să apară sub o formă pe care noi o putem înțelege.

Mă rog ca viața ta să fie plină de Duhul lui Dumnezeu cu ocazia acestui Crăciun, iar nenumăratele Lui binecuvântări minunate să fie ale tale în anul ce vine.

  1. Adaptare după Daniel 12:3.