Imaginează‑ți un Crăciun mai bun

Ai avut vreodată senzația că îi înțelegi pe Ebenezer Scrooge și pe Grinch când se apropie Crăciunul? Sau poate nu chiar așa, dar nu ai simțit, ca toți ceilalți, căldura atmosferei? Ai dori să ai un Crăciun mai bun anul acesta?

Cu câțiva ani în urmă lucram la un articol de Crăciun pentru un site dedicat copiilor și am dat peste acest citat: „La începutul secolului 19, sărbătoarea Crăciunului [în America de Nord] era aproape moartă. Ziarul The Times, spre exemplu, nu a menționat niciodată Crăciunul între anii 1790 și 1835.”

Lucrul acesta m‑a făcut curios și am căutat pe Google mai multe informații pentru a mă lămuri de ce sărbătorirea Crăciunului aproape că a dispărut în acea perioadă a istoriei Americii. Se pare că mulți coloniști americani în anii 1600 erau puritani – un grup foarte strict de protestanți care credeau că Crăciunul este o sărbătoare catolică și de aceea nu trebuia respectată. Și astfel, în următorii 200 de ani, până la începutul secolului 20, mulți americani nu sărbătoreau Crăciunul, iar cei care o făceau, o făceau discret.

Crăciunul nu a fost sărbătorit nici în Anglia în vremea lui Oliver Cromwell deși, în 1660, cu doi ani după moartea lui Cromwell, interdicția a fost ridicată, iar Crăciunul a fost instituit din nou ca sărbătoare. Însă de la mijlocul anilor 1600 până la sfârșitul secolului 18 – adică 150 de ani – sărbătorirea Crăciunului nu era ca acum. De‑abia în perioada victoriană au apărut multe din tradițiile de sărbători pe care le avem în prezent. Ce s‑a schimbat? Multe se leagă și de un om care a scris o poveste de Crăciun.

În 1843 romancierul britanic Charles Dickens (1812-1870) a scris Un colind de Crăciun. Probabil că este una dintre cele mai cunoscute povești de Crăciun, pe lângă povestea primului Crăciun. În povestea sa, Charles Dickens idealizează un anumit tip de Crăciun, pe care noi, acum, ne bazăm percepția noastră asupra Crăciunului. Poate că tu ți‑ai imaginat că descrierea minunată a Crăciunului sărbătorit de familia Micului Tim este modul în care sărbătoreau englezii Crăciunul – cu brad, colinde, cina, familia laolaltă și cadourile. Dar nu a fost chiar așa. Cel puțin nu la acel moment.

„Când citim sau auzim Un colind de Crăciun,” spune Bruce Forbes1 într‑un interviu pentru un program de radio religios, „nu vedem o reflectare a Crăciunului acelor vremuri; noi vedem ceea ce Dickens ar dori să fie Crăciunul.”

La începutul secolului 19 „era mult șomaj”, spune John Jordan, care studiază opera lui Dickens. „Era mizerie, iar [Dickens] a văzut Crăciunul care părea că ar putea funcționa ca o contra-forță la efectele negative ale revoluției industriale.” Deci, multe mulțumiri lui Charles Dickens, care a privit dincolo de cum era sărbătorit Crăciunul în vremea aceea, ca să creeze viziunea unui Crăciun mai bun.

Ce vreau să spun este că nu te oprește nimic să‑ți creezi propriile tradiții de Crăciun, cele care au o semnificație aparte pentru tine.

În trecut eu mă simțeam oarecum ca Scrooge în ceea ce privește sezonul Crăciunului. Dar în ultimii ani a început să îmi placă Crăciunul și cred că se datorează faptului că mi‑am creat propriile tradiții, noi, de Crăciun, sau că mi‑am reamintit semnificația tradițiilor vechi. Am ajuns să înțeleg că tradițiile sunt bune dacă comemorează ceva ce nu trebuie uitat – ceva ce trebuie neapărat sărbătorit.

Iată trei întrebări care te‑ar putea ajuta să găsești și să creezi tradiții de Crăciun pe care să le îndrăgești. Tradițiile acestea ar putea fi lucruri pe care le‑ai făcut în trecut, dar pe care, poate, ar trebui să le privești în alt fel, sau să‑ți reînnoiești pasiunea pentru ele.

Nu trebuie să te simți legat de modul în care au sărbătorit alții în trecut fiindcă, cel puțin pentru mine, tradițiile de Crăciun ar trebui să serbeze dragostea. După părerea mea, acesta este singurul test pe care trebuie să‑l treacă noile tale tradiții de Crăciun.

Pe cine iubesc?

Scrie o listă cu cei care înseamnă mult pentru tine. Celebrează iubirea ta pentru ei participând la activități cu ei sau pentru ei – ceva ce înseamnă mult pentru ei. Puteți citi împreună o carte în perioada sărbătorilor. Sau să hotărâți o listă cu lucruri pe care să le faceți împreună, în fiecare zi, până la Crăciun. Sau să‑i faci persoanei iubite o dedicație de citate, cântece sau vreun cadou, chiar micuț, dar care să evoce ce este frumos la acea persoană.

Nu există reguli; trebuie doar să faci persoana să se simtă iubit/iubită. Iar asta ar putea însemna ceva diferit pentru fiecare persoană. Deci, ia un creion și începe să notezi.

Pe cine dorește Iisus să iubesc?

Noi știm că Iisus i‑a iubit pe toți oamenii și e mai ușor să ne referim la cei care sunt foarte, foarte departe, fiindcă dacă sunt departe nu ne simțim obligați să ne implicăm cu ei. Deci eu nu voi vorbi despre cei super departe, dar cum rămâne cu cei din jur – la birou, la școală, în vecini?

Ai avea anul acesta ocazii să arăți iubire altora? Consideră să răspunzi afirmativ. Și nu doar cu gândul, înțelegând că Iisus îi iubește pe ceilalți oameni. Dar și cu inima, acel loc unde conștientizezi că iubirea implică să‑ți depășești zona de confort.

Cum pot celebra iubirea?

Recent am cumpărat o carte cu instrucțiuni pentru confecționarea de jucării pentru copii, cu un capitol dedicat Crăciunului – cufere de lemn, soldăței pictați, aripioare de îngeraș, etc. Eu voi încerca activitatea cu pungile de hârtie decorate, ca o alternativă la șosetele de Crăciun. În perioada sărbătorilor le voi scrie scrisori nepoților mei și le voi pune mici lucrușoare cadou în aceste pungi cu numele lor.

Aceste idei pot părea învechite, dar în perioada Crăciunului lucrurile încep să prindă o notă de sfințenie. Probabil deoarece cu fiecare activitate făcută, fiecare prăjitură coaptă, fiecare seară petrecută cu cei dragi, știu că le fac (sau încerc să le fac) datorită acestui lucru divin numit iubire.

Caută și tu să faci lucruri minunate cu cei dragi; motivează‑ți faptele cu iubire – și vei avea cele mai bune tradiții de Crăciun.

Îmi place ideea că mulți oameni, din întreaga lume, de mult, mult timp, se întâlnesc și fac anumite lucruri, într‑un anumit fel, ca să celebreze un eveniment, sau o idee. Atunci sunt bune tradițiile – să comemoreze ceva ce nu trebuie uitat – dar modalitatea de implementare poate fi chiar complet nouă. Înseamnă să fii creativ!

Dacă Crăciunul ți se pare învechit, sper să te gândești la cel care și‑a imaginat un Crăciun mai bun și să‑ți creezi și tu unul mai bun pentru tine.

  1. Bruce Forbes este președintele departamentului de studii religioase al universității Morningside College în Sioux City, Iowa.