Στο ξεκίνημα της χρονιάς

Όταν φθάνω στο τέλος μιας χρονιάς και στο ξεκίνημα της επόμενης, γενικά είμαι αισιόδοξος για το μέλλον. Μου αρέσει να χαίρομαι για τις νίκες της χρονιάς που πέρασε, την πρόοδο που σημειώθηκε, τις προκλήσεις που ξεπεράστηκαν και τη χαρά που βίωσα. Επίσης προσπαθώ να μη δίνω και τόση σημασία στα πράγματα εκείνα που δεν καρποφόρησαν – αποτυχίες, στόχοι που δεν επιτεύχθηκαν, προσδοκίες που δεν τελεσφόρησαν – και να ξεκινάω τη νέα χρονιά με αποφασιστικότητα να τα πάω καλύτερα, να εργαστώ πιο έξυπνα, να κάνω περισσότερη πρόοδο και να πετύχω τους στόχους μου.

Καθώς βρίσκομαι στο ξεκίνημα της νέας χρονιάς, το μέλλον με ενθουσιάζει. Συγχρόνως όμως, νοιώθω κάπως περίεργα. Η αισιοδοξία που νοιώθω όσον αφορά τις δυνατότητες και τις ευκαιρίες με κάνουν να περιμένω με προσμονή αυτά που έχει ετοιμάσει ο Θεός. Συγχρόνως νοιώθω στο πίσω μέρος του μυαλού μου κάπως επιφυλακτικά για τις εξελίξεις όπως αυτές διαδραματίζονται στον κόσμο μας. Προσπαθώ να εναρμονίσω αυτές τις συγκρουόμενες αντιθέσεις από αισιοδοξία και απαισιοδοξία για τη νέα χρονιά.

Ο καθένας μας μπορεί να αναλάβει δράση για να επιδιώξει να αξιοποιήσει τις ευκαιρίες που θα του παρουσιαστούν στη νέα χρονιά. Όπως και να έχει, τα αποτελέσματα θα βασιστούν μερικώς στους στόχους που βάζουμε, τις επιλογές μας, την προσπάθεια που κάνουμε, τις προσευχές μας και κατά πόσο αναζητάμε το θέλημα του Θεού. Τα παγκόσμια γεγονότα, από την άλλη, δεν είναι κάτι στα οποία ασκούμε κάποιο έλεγχο. Είναι ανθρώπινη τάση να φοβόμαστε και μέσα από το φόβο αυτό, να νοιαζόμαστε περισσότερο για τους εαυτούς μας, τη δική μας κοινότητα και τη δική μας πατρίδα. Αυτό μπορεί να δώσει ώθηση στον εθνικισμό, τη μισαλλοδοξία και το μίσος, τα οποία έρχονται σε απευθείας αντίθεση με τις διδασκαλίες του Ιησού.

Πώς μπορείς να εναρμονίσεις αυτές τις δύο προοπτικές ώστε να τις φέρεις σε κάποια ισορροπία; Αναλογιζόμενος το θέμα αυτό, έκανα κάποιες προσωπικές δεσμεύσεις για να ξεκινήσω τη νέα χρονιά.

Όσον αφορά την απαισιοδοξία για την κατάσταση του κόσμου:

  • Να μην ενδίδω στον φόβο. Είναι σημαντικό να αντιμετωπίζω τα προβλήματα αυτού του κόσμου με πίστη στον Θεό. Ενώ υφίστανται φρικαλεότητες, αδικίες και πολλές άσχημες και τρομακτικές καταστάσεις παντού σε όλο τον κόσμο, εμείς σαν Χριστιανοί εννοείται ότι πρέπει να βάζουμε την εμπιστοσύνη μας στο Θεό, να έχουμε τη δική Του ειρήνη στις καρδιές μας, ανεξάρτητα από τις καταστάσεις που βιώνουμε εμείς και οι  γύρω μας.
  • Να μην αφήνω την άσχημη πλευρά του κόσμου και όσα ακούω τακτικά από τα μέσα ενημέρωσης να με κάνουν να επικεντρώνομαι κυρίως στην αρνητική πλευρά. Υπάρχει πολύ κακό στον κόσμο, όμως υπάρχει και πολύ καλό και έχω δεσμευτεί να υπενθυμίζω στον εαυτό μου το καλό που υπάρχει, να επικεντρώνω τη σκέψη μου σε ό,τι είναι αληθινό, έντιμο, σωστό, αγνό, αξιαγάπητο και αξιοθαύμαστο. «Αν υπάρχει κάποια αρετή, και  αν υπάρχει κάποιος έπαινος, αυτά να συλλογίζεστε». 1
  • Γενικά να επικεντρώνομαι σε αυτά που δίδαξε ο Ιησούς – και να αγαπώ τον πλησίον μου. Ενώ εκείνοι που πράττουν το κακό αξίζουν να κριθούν και να τιμωρηθούν, η δική μας στάση απέναντί τους δεν θα πρέπει να είναι αυτή της αντεκδίκησης και του μίσους.
  • Να προσεύχομαι για όσους βρίσκονται στην εξουσία. Για να έχουν σοφία ενώ ασχολούνται με ασταθείς καταστάσεις και για να παρακινούνται από την αλήθεια και τη δικαιοσύνη και όχι τον εθνικισμό ή την προσωπική υπερηφάνεια.

Βέβαια για να είμαστε αισιόδοξοι, πάντα υπάρχουν τόσα πολλά για να δοξάζουμε τον Θεό που συνέβησαν τόσο την περασμένη χρονιά όσο και αυτά που θα συμβούν στη νέα χρονιά.

Ο καθένας μας μπορεί να προσβλέπει στο μέλλον του με αισιοδοξία, γνωρίζοντας ότι ο Θεός του σύμπαντος αγαπά τον καθένα μας με ξεχωριστό τρόπο και έχει μια προσωπική ανάμιξη στη ζωή του καθενός μας. Καθώς προσευχόμαστε για την ερχόμενη χρονιά και ζητάμε τη δική Του καθοδήγηση και βοήθεια, Αυτός μπορεί να μας καθοδηγήσει στις αποφάσεις μας και θα μας φέρει σε μονοπάτια που θα μας βοηθήσουν να ολοκληρώσουμε τους στόχους μας εφόσον είναι σύμφωνα με το θέλημά Του.

Νομίζω πως αξίζει τον κόπο, αυτή την εποχή του χρόνου, να Τον ρωτάω με ποιους στόχους θα ήθελε Αυτός να ασχοληθώ, είτε πνευματικούς είτε πρακτικούς. Είναι εμψυχωτικό και δυναμωτικό συνάμα για την πίστη το να γνωρίζω ότι οι στόχοι μου συμπίπτουν με το δικό Του συνολικό σχέδιο για τη ζωή μου.

Μερικοί τομείς προσωπικής ανάπτυξης στους οποίους σχεδιάζω να επικεντρωθώ τη χρονιά που έρχεται περιλαμβάνουν:

  • Να δώσω περισσότερη προσοχή στην πνευματική μου ανάπτυξη. Για μένα η πνευματική ανάπτυξη έχει μεγάλη σημασία και γνωρίζω ότι απαιτείται σκοπιμότητα για να αναπτύσσεσαι πνευματικά.
  • Να αφιερώσω περισσότερο χρόνο στις φιλίες μου. Οι φίλοι είναι ένα σημαντικό μέρος της ζωής, όμως την ίδια στιγμή είναι πολύ εύκολο να τους θεωρήσω ως κάτι δεδομένο. Σχεδιάζω να αφιερώσω περισσότερο χρόνο και προσπάθεια στο να ενδυναμώσω τις σχέσεις αυτές.
  • Να ελαχιστοποιήσω το άγχος. Προσεύχομαι και αναζητώ τρόπους για να αποφεύγω το άγχος, αντί απλά να το αποδέχομαι ενώ περνάω μέσα από μια αγχώδη κατάσταση.
  • Να κάνω ό,τι μπορώ για να φέρω τους γύρω μου κοντύτερα στο Θεό. Υπάρχουν μερικά υπέροχα άτομα στη ζωή μου τα οποία δυστυχώς έχουν ισχυρές προκαταλήψεις ενάντια στον Ιησού. Προσεύχομαι για τη σοφία, την υπομονή και την αγάπη για να τους βοηθήσω να Τον γνωρίσουν καλύτερα.

Προσεύχομαι επίσης και για σας καθώς αρχίζετε αυτή τη νέα χρονιά, ώστε να το κάνετε με μια αίσθηση σκοπού και κατεύθυνσης. Ότι θα βρείτε τον χρόνο να ανακαλύψετε πώς σας καθοδηγεί ο Θεός σε αυτή την ερχόμενη χρονιά και καθώς εργάζεστε για να επιτύχετε τους στόχους σας, να νοιώθετε χαρά και ικανοποίηση.

  1. Φιλιππισίους 4:8