Эфиопский евнух

Пересказ Деяний апостолов, 8:26–40

Я никогда не смогу забыть день операции, когда мне было всего лишь семь лет. В тот день я стал царским евнухом, поставленным служить при дворе царей и цариц Эфиопии. У меня никогда не будет собственной семьи, меня не будут считать «нормальным», мне всегда придётся следовать особым правилам и никогда не будет позволено делать то, что делают обыкновенные люди.

Со временем я привык служить при дворе. Меня научили считать, писать и разбираться в географии, и я увлёкся изучением других стран и народов. Я узнал, что евнухи служили фараонам Египта, императорам Китая и раджам Индии. Стоило только взглянуть на сильных мира сего, и тут же можно найти евнухов. Они всегда находились близко к средоточию власти.

Когда царица Кандакия хотела найти управляющего международной торговлей, она избрала меня, благодаря моему знанию других стран. Я был рад послужить ей в таком звании, но мне хотелось обзавестись семьёй. Я думал: «Наверняка есть место, где я смогу чувствовать себя дома, где меня примут таким, как есть».

Государственные дела привели меня в Иерусалим. Там я задержался дольше необходимого, потому что меня заинтересовала иудейская религия. Я узнал всё, что мог, и мне даже удалось приобрести свитки их священных писаний. Я горел желанием посетить их храм, но у входа меня остановили.

«Почему мне нельзя войти? Разве вы не знаете, что я вельможа при царском дворе и выполняю важное задание?» – спросил я у стражей.

«Евнухам сюда нельзя!» – ответил он резко.

«Кто это сказал?» – надавил на него я.

«Так сказано в Законе,» – ответил он.1

Меня поразила несправедливость закона. Я стал евнухом не по своему выбору, однако из-за моего положения меня отвергли. Очевидно, я не мог принадлежать к этой вере.

Однако меня всё равно заинтриговал Бог Израиля. Поэтому в колеснице по пути домой я изучал свитки писания, стараясь понять, о чём в них говорится. Мы ехали по пустынной дороге от Иерусалима, когда я заметил бородатого иудея на обочине.

Я читал вслух, и он понял, что я читаю из книги пророка Исаии. Он спросил меня: «Ты понимаешь, что читаешь?» Я остановил колесницу, и мы с интересом посмотрели друг на друга.

Я искренне ответил: «Как я могу понимать, если кто-нибудь мне не объяснит? Я подвезу тебя, а ты меня просветишь».

Я прочитал отрывок: «Как овца, ведён был Он на заклание, и как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих. От уз и суда Он был взят; но род Его кто изъяснит? ибо Он отторгнут от земли живых; за преступления народа Моего претерпел казнь».

Это напомнило мне о моей судьбе. У меня не было продолжения рода, я отторгнут от людей. «Скажи, о ком говорил пророк? О себе или о ком-то другом?»

Филипп объяснил мне, как эти предсказания исполнились, как он встретил Иисуса Назорея и пошёл за Ним. Как Иисус пожертвовал жизнью ради всех людей, отдал себя на распятие несколько недель назад, и как на третий день Он воскрес из мёртвых.

Я был поражён, но сомневался, потому что не мог забыть осуждающих слов стражей храма. Тогда Филипп показал мне слова в том же свитке: «Ибо Господь так говорит об евнухах: которые хранят Мои субботы и избирают угодное Мне, и крепко держатся завета Моего, тем дам Я в доме Моём и в стенах Моих место и имя лучшее, нежели сыновьям и дочерям; дам им вечное имя, которое не истребится».2

Я возрадовался! Наконец-то я нашёл общество, которое примет меня, где меня будут любить таким, как есть!

Тут я заметил, что мы проезжаем мимо оазиса с небольшим озером. Я быстро повернулся к своему наставнику: «Что мешает мне креститься здесь и сейчас?» Я горел желанием исполнить очищающий обряд крещения.

Филипп ответил: «Если веришь всем сердцем, то можно».

Когда Филипп помолился за меня и крестил меня, я почувствовал себя обновлённым. Я стал другим! Я хотел поблагодарить его, но внезапно он исчез. Куда он девался?

Я не знаю, что случилось с Филиппом, но я знаю, что случилось со мной. Мой жизненный путь взял новое направление. Я больше не был одинок. Наконец-то я нашёл своё место в Божьей семье.

  1. См. Второзаконие, 23:1.
  2. Исаия, 56:4,5