Рождественские туфли

Рождество – мой любимый праздник, источник незабываемых воспоминаний. Однажды снежным декабрьским днём тогда шестилетний я и вся моя семья вернулись домой в США с Филиппин, где она несколько лет миссионерствовала. Тогда я впервые познакомился со своими бабушками и дедушками и увидел снег. В пятнадцать лет я провёл Рождество в Мексике, куда приехал ударником рок-группы из Вашингтона для проведения благотворительных концертов. Это насыщенная поездка произвела на меня неизгладимое впечатление.

Но два самых памятных Рождества моей жизни произошли в 2002 и 2003 годах, и оба они связаны с простой песней, оказавшей на мою жизнь большое влияние.

Рождество 2002 года было особенно радостным. За несколько месяцев до него моей матери дали официальное врачебное заключение о том, что она избавилась от рака, и она чувствовала себя значительно лучше. Одним декабрьским днём она суетилась на кухне, готовясь к завтрашней встрече друзей. Я помню ароматы, наполнявшие нашу квартиру. Радио было настроено на волну, играющую праздничные шлягеры круглые сутки. Репертуар состоял в основном из лёгких песен вроде “Jingle Bell Rock”, “Santa Claus Is Coming to Town” и т.п. Потом настрой резко изменился, и моё внимание привлекла следующая песня. Я остановился и прислушался. (Потом я узнал, что эта песня называется “Рождественские туфли”, а исполняет её группа Newsong.)

В песне рассказывается о человеке, который за день до Рождества стоял в очереди в обувном отделе дорогого торгового центра в надежде купить последние подарки к празднику. Перед ним стоял бедно одетый мальчик, которому явно было не место в подобном магазине. В руках он держал пару туфель. Когда подошла его очередь, он сказал, что хочет купить туфли для мамы. Она болеет, и жить ей осталось недолго. Поэтому мальчик хотел, чтобы она была красивой, когда сегодня ночью встретится с Иисусом. Мальчик выложил из карманов всю мелочь, но кассир покачал головой и сказал, что этого мало. Ребёнок повернулся и умоляюще посмотрел на стоящего за ним человека. Тот заплатил за него и долго потом не мог забыть благодарный взгляд мальчика.

Я слушал, а по щекам моим катились слёзы. Я понял, как мне повезло, что моя мать всё ещё с нами. Я представил, как печально было бы у меня на душе, если бы я оказался на месте мальчика, которому предстояло потерять мать. Эта песня оставалась в моей памяти ещё некоторое время, пока суета наступившего нового года не затмила воспоминания.

В 2003 году у матери снова обнаружили рак, и ей стало хуже. К Рождеству она уже не выходила из больницы. Доктора сообщили, что в их силах только создать для неё комфортные условия, в которых она пробудет до конца. Как-то раз мы с братом ехали по делам, а в машине играло радио. Вдруг заиграла песня “Рождественские туфли”. Как она была близка моему сердцу!

Мы с братом были очень тронуты песней и тут же купили маме пару красивых туфель. Они ей очень понравились. Через неделю её не стало с нами (по крайней мере, в теле).

Теперь эта прекрасная песня помогает мне не обращать внимание на суету рождественской поры со всеми мероприятиями, планами и подготовкой к торжествам, семейными застольями и прочим. Всякий раз, когда бесконечные хлопоты сводят меня с ума, и я поддаюсь раздражению, я слышу шёпот матери: “Вспомни песню “Рождественские туфли””.

Это напоминание снимает стресс и раздражение, я вспоминаю, насколько я благословен. Я думаю о своей семье и близких, которые живы и здоровы, и благодарю Бога за свою жизнь и здоровье. Я молюсь за тех, кому трудно приходится в это Рождество, как мальчику в песне или мне и моей семье в 2003 году. Я прошу Иисуса поставить таких людей на мой путь и дать мне возможность утешить их. И Он нередко отвечает.

Я больше не нервничаю перед музыкальными выступлениями, даже если мне кажется, что я не совсем готов, и не раздражаюсь, даже если кто-то забыл сделать что-нибудь важное, или меня одолевают заботы. Я просто стараюсь ценить то, что я жив и могу радоваться ещё одному Рождеству.