Присутствие

Сэр Эрнест Генри Шеклтон (1874–1922) – ирландский исследователь, больше всего известный как участник экспедиции в Антарктиду в 1914–1915 гг. на судне «Эндьюранс», о котором он написал книгу «Юг». А вот факт, что Шеклтон черпал силы из невидимого источника – веры, далеко не так широко известен.

Путешествие по ледяным просторам грозило многочисленными опасностями. Их судно попало в ледяную ловушку и в конечном итоге получило пробоину и затонуло. Экипажу пришлось покинуть корабль. Они шли пешком по льдам, волоча за собой три шлюпки, спасенные с судна, и добрались до острова Мордвинова (Элефант). Оттуда Шеклтон с четырьмя спутниками отправились за помощью. В самой большой из шлюпок они проплыли 1200 км по бурным морям южного Атлантического океана до острова Южная Георгия. Там Шеклтон с двумя попутчиками пересекли ледники и острые ледяные хребты и добрались до китобойной базы. Вот что написал Шеклтон о том героическом походе.

«Вспоминая те дни, я не сомневаюсь, что нас вело Провидение. Я знаю, что во время того изнурительного тридцатишестичасового похода через безымянные горы и ледники Южной Георгии мне нередко казалось, что нас было четверо, а не трое. Я ничего не говорил своим спутникам, но позже Уорсли сказал мне: «Начальник, во время похода у меня возникало необычное ощущение, как будто рядом с нами шёл ещё один Человек». Крин тоже признался в подобной мысли. Человеческих слов не хватает, наш язык слишком груб, чтобы передать невидимое, но повествование о нашем путешествии было бы неполным без рассказа о том, что так близко нашему сердцу».

Шеклтон совершил ещё одну последнюю экспедицию, из которой не вернулся. Перед отъездом он повторял историю о невидимом спутнике и цитировал Библию: «Куда пойду от Духа Твоего, и от лица Твоего куда убегу? Взойду ли на небо – Ты там; сойду ли в преисподнюю – и там Ты. Возьму ли крылья зари и переселюсь на край моря, – и там рука Твоя поведёт меня, и удержит меня десница Твоя».1

В последнюю экспедицию Шеклтон взял с собой запись песни «Пребудь со мной». Вот как прокомментировал этот факт один лондонский писатель: «Только подумайте о словах! «В Тебе нуждаюсь каждый час, мой Бог». Как эти строки звучали над ледяными пустынями Антарктиды!»

  1. Псалом 138:7–10