Όλα ξεκίνησαν από μια φάτνη

Υπάρχουν πολλά πράγματα που μπορούμε να γιορτάσουμε τα Χριστούγεννα, το πιο ουσιώδες όμως είναι το δώρο της σχέσης μας με τον Θεό μέσα απ’ τον Γιο Του, τον Ιησού. Για να διασκευάσουμε κάπως μια όμορφη υπόσχεση από το βιβλίο του Δανιήλ, όσο πιο πολύ δυναμώνει η σχέση μας με Αυτόν, τόσο περισσότερο η σοφία Του θα μας «φωτίζει όπως η λαμπρότητα του στερεώματος» και η δικαιοσύνη Του θα λάμπει από μέσα μας «όπως τα αστέρια του ουρανού για πάντα». 1 Με το να θυμόμαστε να βρίσκουμε τον χρόνο να κάνουμε μια παύση και να προσβλέπουμε σ’ Αυτόν, επιτρέπει στο Πνεύμα Του να πλημμυρίσει τις ζωές μας και να αντικαταστήσει το άγχος και την πίεση που τείνουν να πνίξουν τη χαρά μας. Το μόνο που έχουμε να κάνουμε είναι να αφήσουμε αυτή την ειρήνη να εισέλθει μέσα μας και Αυτός θα μας βοηθήσει να τη μεταδώσουμε και στους άλλους.

Τα Χριστούγεννα είναι το ορόσημο της πιο υπέροχης και σημαντικής σχέσης που θα έχουμε ποτέ. Δεν έχει να κάνει μόνο με το να μάθουμε για εκείνο το βρέφος που γεννήθηκε σε μια φάτνη. Έχει να κάνει με τη σχέση μας με έναν φίλο που είναι πιο κοντά και από αδελφό, με Εκείνον που μας έκανε μέλος της οικογένειας του Θεού. Έχει να κάνει με τον δεσμό που έχουμε με τον ήρωά μας, Αυτόν που μας διέσωσε απ’ τον θάνατο και μας προσφέρει όλα όσα είναι δικά Του. Έχει να κάνει με Αυτόν που είναι ο μέντοράς μας, ο οδηγός μας και ο προστάτης μας, Αυτός τον οποίον μπορούμε πάντα να εμπιστευόμαστε και να βασιζόμαστε, ό,τι και να γίνει!

Αυτή η σχέση σε αλλάζει εκ βάθους ψυχής και στην πραγματικότητα αυτό είναι τα Χριστούγεννα για όλη τη χρονιά.

Τα Χριστούγεννα είναι το πνεύμα του να δίνεις χωρίς να σκέπτεσαι να λάβεις. Είναι ευτυχία επειδή βλέπουμε χαρά στους άλλους. Είναι το να ξεχνάς τον εαυτό σου και να βρίσκεις χρόνο για τους άλλους. Είναι το να αποβάλλεις το ανούσιο και να δίνεις έμφαση στις αληθινές αξίες. — Τόμας Σ. Μόνσον

Η αγάπη του Ιησού ήταν το επίκεντρο όλων όσα έκανε Αυτός για την ανθρωπότητα. Η ζωή Του ήταν μια ζωή προσφοράς. Άφησε τον ουρανό για να έλθει σ’ αυτόν τον κόσμο. Εγκατέλειψε τα αφάνταστα πλούτη της Βασιλείας Του για να έλθει να ζήσει πάνω στη γη χωρίς καν να έχει ένα σπίτι δικό Του. Θυσίασε τον χρόνο Του, τη δύναμή Του και την υπόληψή Του ανάμεσα σε πολλούς απ’ τους υποτιθέμενους δίκαιους, για να αναζητήσει τους ζητιάνους, τους απόβλητους, τους ασθενείς και τους ετοιμοθάνατους που ποτέ δεν θα μπορούσαν να προσφέρουν τίποτα απ’ αυτό τον κόσμο σε αντάλλαγμα για όσα τους προσέφερε Εκείνος. Έδωσε τη ζωή Του με σκοπό να μας διασώσει απ’ τις παγίδες της αμαρτίας και αυτό το έκανε από αγάπη για εμάς και τίποτα άλλο.

Γιατί το έκανε αυτό; Για να μας βοηθήσει να κατανοήσουμε ποια είναι η ουσία του Θεού. Μας έδωσε το δικό Του παράδειγμα για το πώς να αναπτύξουμε αυτή τη φύση μέσα μας, πώς να γίνουμε παιδιά του Μεγαλοδύναμου με τη δική Του χάρη. Καθώς ανακαλύπτουμε τη χαρά του να βοηθάμε στο να μεταδίδουμε την αγάπη Του στους άλλους, κατανοούμε όλο και περισσότερο τη βασιλεία Του. Βιώνουμε το σκίρτημα της χαράς που νοιώθει ο Θεός όταν δίνουμε χωρίς να ζητάμε κάτι σε αντάλλαγμα. Ίσως να φαίνεται ότι χάνουμε προς στιγμή, όμως στο τέλος κερδίζουμε πολύ περισσότερα.

Αυτός που δεν έχει Χριστούγεννα μέσα στην καρδιά του, ποτέ δεν θα τα βρει κάτω από ένα δένδρο. — Ροΐ Λ. Σμιθ

Μερικές φορές τείνουμε να δίνουμε πάρα πολύ σημασία στις παραδόσεις των Χριστουγέννων, όπως τα στολισμένα δένδρα, τη μουσική και τις γιορτές. Ακόμα και όταν δίνουμε δώρα και κάνουμε καλές πράξεις, πρέπει να υπάρχει η ευγνωμοσύνη στον πυρήνα τους, διαφορετικά μας διαφεύγει η σπουδαιότερη αξία τους. Ο Ιησούς επέλεξε να ζήσει για χάρη μας, να δώσει τη ζωή Του για χάρη μας και να νικήσει τον θάνατο για εμάς. Αυτός ήταν το απόλυτο δώρο, δοσμένο απ’ τον απόλυτο δωρητή – τον Θεό. Μας έδωσε ένα ζωντανό, χειροπιαστό παράδειγμα να ακολουθήσουμε εμείς, την πιο τέλεια απεικόνιση μιας ανιδιοτελούς, απεριόριστης, πρόσκλησης για αγάπη.

Γι’ αυτό ας ακολουθήσουμε το παράδειγμά Του.

Τα Χριστούγεννα είναι η ημέρα που συνδέει όλες τις εποχές μαζί. — Αλεξάντερ Σμιθ

Αναρωτηθήκατε ποτέ γιατί ήλθε στη γη ο Ιησούς; Αναρωτιέμαι αν το έκανε για να απεικονίσει το ότι Αυτός είναι το επίκεντρο του καθετί. Δίνει νόημα σε όλα όσα συνέβησαν πριν Αυτός ζήσει πάνω στη γη και φέρνει την υπόσχεση για όλα όσα μπορούμε διεκδικήσουμε μέσα απ’ Αυτόν. Στην αρχή περπάτησε με τον Αδάμ στον κήπο της Εδέμ και επίσης περπάτησε με την ανθρωπότητα όταν έγινε άνθρωπος σε αυτόν τον κόσμο. Θα επιστρέψει και πάλι για να ενώσει τα παιδιά Του στην αιώνια βασιλεία Του. Τα Χριστούγεννα είναι μια υπενθύμιση για το ότι Αυτός είναι το κεντρικό σημείο της ύπαρξής μας.

Ο Γιος του Θεού έγινε άνθρωπος ώστε οι άνθρωποι να μπορούν να γίνουν γιοι του Θεού. — Σ. Σ. Λούις

Όταν οι άνθρωποι βλέπουν την ιστορία ενός βρέφους σε μια φάτνη και τους αγγέλους να τραγουδούν και τους μάγους να τους επισκέπτονται, αναρωτιέμαι αν κατανοούν πράγματι τι σημαίνει το γεγονός αυτό για την ανθρωπότητα. Ο Ιησούς, που είχε τα πάντα, τα άφησε όλα και η γέννησή Του είναι η εκκίνηση της μεταμόρφωσης από την επίγεια, πρόσκαιρη, αμαρτωλή ύπαρξη αυτής της παροδικής ζωής, προς την υπερφυσική, αιώνια, φανταστικά θεσπέσια ομορφιά της αιωνιότητας. Μια ύπαρξη πλημμυρισμένη από απεριόριστη χαρά, σκοπό και ενότητα με τον Βασιλιά των πάντων! Σηματοδοτεί την άφιξη του δώρου της τέλειας αγάπης.

Ο Ιησούς ήταν Θεός και άνθρωπος σε ένα πρόσωπο, ώστε Θεός και άνθρωπος να ζουν και πάλι ευτυχισμένα μαζί. — Τζωρτζ Γουάιτφιλντ

Ο Ιησούς ήταν η προσωποποίηση της φροντίδας του Θεού για την ανθρωπότητα. Ήταν η φιλεύσπλαχνη προσφορά του Θεού για να διασώσει έναν κόσμο που πνιγόταν μέσα στην απερισκεψία του. Ήταν μια ζωντανή εκδήλωση του πόσο μακριά είναι πρόθυμη να φθάσει η αγάπη, ακόμα και σε σημείο να εμφανιστεί με μια μορφή που θα μπορούσαμε να κατανοήσουμε εμείς.

Προσεύχομαι ότι η ζωή σας θα είναι πλημμυρισμένη απ’ το Πνεύμα του Θεού αυτά τα Χριστούγεννα και ότι οι πάμπολλες υπέροχες ευλογίες Του θα είναι και δικές σας τη χρονιά που έρχεται.

  1. Προσαρμοσμένο από το Δανιήλ 12:3