Υγεία και ευεξία

Το σώμα μας είναι ο ναός του Αγίου Πνεύματος, 1 και ο Θεός μας έχει αναθέσει να το φροντίζουμε σωστά και πιστά. Ο Ιησούς πλήρωσε το υπέρτατο τίμημα για να μας κάνει δικούς Του, έτσι λοιπόν πρέπει κι εμείς να δείχνουμε την ευγνωμοσύνη μας με το να επενδύουμε στην υγεία μας. Το να φροντίζουμε σωστά το σώμα μας και την υγεία μας είναι μια φυσική συνέπεια του να αγαπάμε τον εαυτό μας και να εκτιμάμε το δώρο της ζωής που μας έδωσε ο Θεός.

Ίσως και να μπείτε στον πειρασμό να νομίσετε ότι δεν θα μπορέσετε να μελετήσετε αυτές τις συμβουλές, είτε επειδή έχουν κάποιο τίμημα είτε επειδή απαιτούν κάποια επένδυση σε χρόνο. Το ίδιο νοιώθω κι εγώ μερικές φορές. Όμως στην πορεία, η προσπάθεια να διατηρήσετε καλή την υγεία σας, θα μπορούσε να αποτρέψει ένα μελλοντικό κλονισμό της υγείας σας, κάτι το  οποίο θα μπορούσε να επιφέρει περισσότερη αναστάτωση και έξοδα.

Ας ρίξουμε μια ματιά σε πέντε βασικά σημεία που έχουν να κάνουν με την καλή υγεία και την καλή φυσική κατάσταση. Αν και πάντα θα υπάρχουν διαφορετικές γνώμες όσον αφορά τα θέματα υγείας και ο καθένας μας θα πρέπει να πάρει τις δικές του αποφάσεις βασιζόμενος στο τι βοηθάει εμάς και το σώμα μας και λαμβάνοντας υπ’ όψιν τις ιδιαίτερες συνθήκες μας και τις προσωπικές ανάγκες μας για την υγεία μας.

Νούμερο 1. Κάνετε υγιείς επιλογές.

Ένα απ’ τα μυστικά της καλής υγείας και της καλής φυσικής κατάστασης, είναι το φαγητό που τρώτε. Στο παρελθόν υπήρξαν πολλές δημοφιλείς δίαιτες και φιλοσοφίες διατροφής, όμως με κάποιες επιπλέον έρευνες που έγιναν, μερικές απ’ αυτές έχουν αναθεωρηθεί ως όχι και τόσο αποτελεσματικές.

Για παράδειγμα, είχε δοθεί πολύ έμφαση σε δίαιτες με χαμηλά λιπαρά, το οποίο είχε ως αποτέλεσμα πολλοί άνθρωποι να καταναλώνουν περισσότερη ζάχαρη και επεξεργασμένες τροφές και σιταρικά (όπως ψωμί, μακαρόνια, κτλ) όλα τα οποία είχαν φτωχά αποτελέσματα.

Αν λοιπόν θέλετε να κάνετε σωστές και ισορροπημένες διαιτητικές επιλογές, θα πρέπει:

  • Να τρώτε μια ποικιλία από τροφές τις οποίες ετοιμάζετε εσείς ο ίδιος ή κάποιος άλλος για εσάς. Αυτό σημαίνει να αποφεύγετε τις επεξεργασμένες τροφές και τα έτοιμα γεύματα.
  • Να αποφεύγετε τη ζάχαρη, το σιρόπι από καλαμπόκι με υψηλή περιεκτικότητα σε φρουκτόζη καθώς και τα συνθετικά γλυκαντικά.
  • Να τρώτε άφθονα φρούτα και λαχανικά διαφόρων χρωμάτων.
  • Να καταναλώνετε υγιεινά έλαια με ωμέγα-3, όπως αυτά που προέρχονται από ξηρούς καρπούς, σπόρους και αβοκάντος, καθώς επίσης παρθένο ελαιόλαδο και παρθένο καρυδέλαιο.
  • Να προστατεύετε την υγιή χλωρίδα του εντέρου με το να αποφεύγετε την υπερβολική ή περιττή χρήση αντιβιοτικών και να έχετε μια ισορροπημένη δίαιτα που να είναι χαμηλή σε ζάχαρα και ραφιναρισμένες τροφές, κάτι το οποίο περιλαμβάνει φυσικά προβιοτικά (καλά βακτήρια), όπως είναι το άγλυκο γιαούρτι και άλλες τροφές ζύμωσης αυτού του είδους που θα διατηρήσουν το ανοσοποιητικό σας σύστημα δυνατό.
  • Να πίνετε αρκετό καθαρό νερό, 6-8 ποτήρια ημερησίως.
  • Να ελαττώσετε την καφεΐνη και το αλκοόλ.
  • Και βέβαια να μην καπνίζετε.

Νούμερο 2. Διατηρείστε το σωστό σωματικό βάρος.

Αν είστε κάποιος με υπερβολικό βάρος ίσως και παχύσαρκος, τότε να ξέρετε ότι έχετε να αντιμετωπίσετε ένα σοβαρό πρόβλημα. Το αυξημένο σωματικό βάρος έχει και πολλά προβλήματα. Σύμφωνα με μια εκπομπή του BBC, από το 1980 και μετά η παχυσαρκία έχει τετραπλασιαστεί. 2

Τα υπέρβαρα και παχύσαρκα άτομα έχουν σημαντικό παράγοντα κινδύνου για καρδιαγγειακές ασθένειες (κυρίως καρδιακές παθήσεις και εγκεφαλικά επεισόδια) διαβήτη, μυοσκελετικές διαταραχές (ειδικότερα την οστεοαρθρίτιδα – μια εκφυλιστική ασθένεια των αρθρώσεων), συν μερικούς τύπους καρκίνου.

Το υπερβολικό βάρος και η παχυσαρκία θα μπορούσαν να αποφευχθούν. Το να γίνει αυτό δεν είναι εύκολο, όμως με τη χάρη του Θεού και τη δική Του βοήθεια, όλα είναι δυνατά. Η Βίβλος μας υπόσχεται, «Ας μη αποκάμνουμε πράττοντας το καλό· επειδή, αν δεν αποκάμνουμε, θα θερίσουμε στον πρέποντα καιρό». 3

Νούμερο 3. Να ασκείστε συστηματικά.

Η άσκηση είναι ουσιώδης για να διατηρείτε το βάρος σας σε ένα υγιές επίπεδο – ενώ βοηθά επίσης στην καλή υγεία και με άλλους τρόπους. Αυξάνει την ενέργεια, βελτιώνει τη μυϊκή δύναμη, τον τόνο και την αντοχή. Σας κάνει να νοιώθετε πιο χαρούμενοι, ελαττώνει το άγχος, την ανησυχία και την κατάθλιψη. Σας βοηθά να δείχνετε και να νοιώθετε πιο νέοι. Ελαττώνει το σωματικό πάχος και δυναμώνει τα οστά. Αυξάνει την αυτοσυγκέντρωση και την παραγωγικότητα, ενώ διεγείρει τη δημιουργικότητα. Προάγει ξεκούραστο ύπνο, βελτιώνει την οικειότητα και τις σχέσεις. Ενισχύει το ανοσοποιητικό σύστημα. Αυξάνει την κινητικότητα των αρθρώσεων, βελτιώνει τη στάση του σώματος ενώ θεραπεύει και αποτρέπει πάνω από 40 χρόνιες παθήσεις. 4

Το μυστικό βρίσκεται στο να είστε δραστήριοι, να κινείστε και να κινείστε συχνά. «Σύμφωνα με την Κλινική Μάγιο, η καθιστική ζωή είναι τώρα η νέα μορφή καπνίσματος. Το να καθόμαστε μέχρι τρεις και τέσσερεις ώρες τη φορά, είναι ισοδύναμο με το να καπνίζουμε ενάμιση πακέτο τσιγάρα την ΗΜΕΡΑ». 5

Νούμερο 4. Ελαττώστε το άγχος.

Το άγχος υπεισέρχεται στη ζωή μας ως αποτέλεσμα διαφόρων προβλημάτων, όπως ασθένειες, χρόνιοι πόνοι, οικονομικά προβλήματα, θέματα εργασίας, δυσκολίες στις σχέσεις, γονικά θέματα και πολλά άλλα.

Αν μείνει ανεξέλεγκτο, το συνεχιζόμενο υψηλό άγχος μπορεί να μετατραπεί σε μια μακροχρόνια κατάσταση, που θα δημιουργήσει σοβαρά προβλήματα στην υγεία όπως νευρικότητα, αϋπνία, μυϊκούς πόνους, υψηλή αρτηριακή πίεση και ασθενές ανοσοποιητικό σύστημα. Έρευνες έχουν επίσης δείξει ότι το άγχος μπορεί να συνεισφέρει στην εκδήλωση σοβαρών ασθενειών, όπως καρδιακών παθήσεων, κατάθλιψης και παχυσαρκίας ή να επιδεινώσει υπάρχουσες ασθένειες. 6

Υπάρχουν πολλοί τρόποι για να ελαττώσουμε το άγχος απ’ τη ζωή μας και ο καθένας μας πρέπει να ανακαλύψει τι τον βοηθά να το κάνει αυτό. Συχνά εγώ ο ίδιος νοιώθω αγχωμένος, όταν παραφορτώνω τον εαυτό μου με πολλά πράγματα, ή έχω πολλές συναντήσεις ή υποχρεώσεις. Όταν συμβαίνει αυτό, προσπαθώ να κάνω μια συνειδητή προσπάθεια να πάω πιο σιγά, να ξεκουραστώ και να χαλαρώσω περισσότερο και να αφιερώσω περισσότερο χρόνο στον Θεό. «Ρίξε επάνω στον Κύριο το φορτίο σου, κι Αυτός θα σε ανακουφίσει· δεν θα συγχωρήσει ποτέ να σαλευτεί ο δίκαιος». 7

Νούμερο 5. Απολαύστε τη ζωή, να είστε χαρούμενοι και να βλέπετε τα πράγματα αισιόδοξα!

Να μερικές ενδιαφέρουσες ιδέες από ένα άρθρο με τον τίτλο «Η Ευτυχία είναι το Μυστικό για την Μακροβιότητα»:

Ο Ρουτ Βινχόβεν, καθηγητής στο Πανεπιστήμιο Έρασμος του Ρότερνταμ [δήλωσε]: «Η ευτυχία δεν θεραπεύει, μας προστατεύει όμως απ’ το να αρρωσταίνουμε»…

«Αφού επανεξέτασε 30 μελέτες που είχαν γίνει τα τελευταία 60 χρόνια σε διάφορα μέρη του κόσμου, ο ίδιος καθηγητής είπε ότι η επίδραση της ευτυχίας στη μακροβιότητα συγκρίνονταν με το αν καπνίζει κάποιος ή όχι.

«Αυτή η ιδιαίτερη έφεση στο να αισθάνεσαι καλά, είπε, θα μπορούσε να αυξήσει τη ζωή σου από 7.5 έως και 10 χρόνια. …

«Οι άνθρωποι που ήταν χαρούμενοι είχαν την τάση να προσέχουν το βάρος τους, να αντιλαμβάνονται τα συμπτώματα κάποιας ασθένειας, ενώ έτειναν να είναι πιο συντηρητικοί με το κάπνισμα και το πιοτό και γενικά να διαβιούν μια πιο υγιή ζωή.

«Ήταν επίσης πιο δραστήριοι, πιο ανοικτοί με τους άλλους, είχαν περισσότερη αυτοπεποίθηση, έκαναν καλύτερες επιλογές και είχαν καλύτερες σχέσεις με τους γύρω τους». 8

Θα κλείσω με λίγα λόγια απ’ το πρώτο μέρος του βιβλίου του Ρικ Γουόρεν, The Daniel Plan:

«Η υγεία δεν εξαρτάται από κάποιο πρόγραμμα και μόνο. Η υγεία προέρχεται απ’ την αναγνώριση και την χρήση της δύναμης του Θεού στη ζωή σου και με το να φροντίζεις το σώμα σου και τον νου σου με την φροντίδα που θα ήθελε Αυτός.

«Όπου ο Θεός οδηγεί, σου προμηθεύει και το καθετί. Αυτό που σε κάλεσε να κάνεις, θα σου δώσει και τα εφόδια να το κάνεις. Δεν χρειάζεται τη δική σου δύναμη και θέληση, χρειάζεται όμως την αφοσίωσή σου. Θέλει να ζεις μια ζωή σε αφθονία, η οποία συμπεριλαμβάνει ενεργή πίστη, ενεργό σώμα και ενεργό νου. Όμως πρέπει να στηρίζεσαι στον Ιησού. …

«Πρέπει να πιστεύεις ότι θα γίνεις υγιής ακόμα και αν δεν μπορείς να δεις το πώς ακόμα. Στην προς Εβραίους 11:1 λέει, ‘Είναι δε η πίστη, πεποίθηση γι’ αυτά που ελπίζονται, βεβαίωση για πράγματα που δεν βλέπονται’. …

«Αν δεν δώσετε προσοχή στις πνευματικές παραμέτρους της ζωής σας, δεν θα μπορέσετε να αποκτήσετε τη βέλτιστη υγεία. … [Το μυστικό] δεν είναι να εμψυχώνετε τον εαυτό σας, αλλά να αναπαύεστε στη χάρη του Θεού ώστε να κάνει Αυτός μέσα από εσάς αυτό που επιθυμεί Αυτός να κάνει. 9

  1. βλ. Κορινθίους Α’ 3:16-17
  2. Obesity quadruples to nearly one billion in developing world,” BBC News, 3 Ιανουαρίου 2014.
  3. Γαλάτες 6:9
  4. Η παραπάνω λίστα βασίζεται στο βιβλίο του Ρικ Γουόρεν, The Daniel Plan: 40 Days to a Healthier Life (Grand Rapids, MI: Zondervan, 2013), 41.
  5. Ibid., 163, βασισμένο στο ακόλουθο άρθρο: James Vlashos, “Is Sitting a Lethal Activity?” The New York Times, April 14, 2011.
  6. Alexandra Sifferlin, “The Most Stressed-Out Generation? Young Adults,” TIME, Feb. 7, 2013.
  7. Ψαλμός 55:22
  8. “Happiness is key to longer life,” AFP, August 14, 2008.
  9. Ουόρεν, The Daniel Plan, 33–34,52.

Peter Amsterdam

Peter Amsterdam has been active in Christian service since 1971. In 1995 he became co-director (together with his wife, Maria Fontaine) of the Christian community of faith known as the Family International. He has authored a variety of articles on Christian faith and theology. (Articles by Peter Amsterdam used in Activated are adapted.)