Πέντε συμβουλές για πνευματική ανάπτυξη

Και εκζητούσε τον Θεό … και όσον καιρό εκζητούσε τον Κύριο, ο Θεός τον ευόδωνε. 1

Αν θέλετε να είστε σε καλή φυσική κατάσταση, πρέπει να τρώτε σωστά, να εξασκείστε και να αφιερώνετε κάποιον χρόνο και προσπάθεια στο να αναπτύξετε καλές φυσικές συνήθειες. Παρομοίως, αν θέλετε πνευματική ανάπτυξη – αν θέλετε να βρίσκεστε σε καλή πνευματική κατάσταση – θα χρειαστεί να επενδύσετε σε ένα πνευματικό πρόγραμμα.

Ας δούμε πέντε σημεία σε μια συνταγή για πνευματική ανάπτυξη.

Νούμερο 1: Συνδεθείτε με τον Θεό μέσα από πνευματική διατροφή.

Το να αφιερώνετε καθημερινά χρόνο για πνευματική διατροφή είναι πάρα πολύ σημαντικό ώστε να έχετε μια ζωηρή πνευματική ζωή. Ο Ιησούς επιβεβαίωσε ότι ο Λόγος του Θεού είναι η πηγή της πνευματικής μας διατροφής όταν επικαλέστηκε το εδάφιο από την Παλιά Διαθήκη: “Μονάχα με ψωμί δεν θα ζήσει ο άνθρωπος, αλλά με κάθε λόγο που βγαίνει από το στόμα του Θεού”. 2

Η Βίβλος είναι ο “λόγος που βγαίνει από το στόμα του Θεού”. Όπως ακριβώς χρειαζόμαστε να τρώμε καθημερινά φυσική τροφή για συντήρηση και καλή υγεία, πρέπει να λαμβάνουμε και πνευματική τροφή καθημερινά. Αν έχετε μόνο λίγα λεπτά για να αφιερώσετε στον Θεό, μην το παραλείπετε και υποθέτετε ότι δεν θα μετρήσει ή δεν θα κάνει κάποια διαφορά. Ο Ιησούς είπε, “Τα λόγια που Εγώ σας μιλάω, είναι πνεύμα και είναι ζωή”. 3 Μη χάσετε την καθημερινή σας πλήρωση από “πνεύμα” και “ζωή”.

Από πού θα πρέπει να προέρχεται η πνευματική σας αναπλήρωση; Πρώτο και κυριότερο είναι η Βίβλος, ο Λόγος του Θεού. Μια άλλη πηγή είναι το εποικοδομητικό ως προς την πίστη υλικό (ή μέσα ενημέρωσης) γραμμένο από ανθρώπους του Θεού. Τα εμπνευσμένα γραπτά άλλων Χριστιανών μπορούν να εξυπηρετήσουν στην ενδυνάμωση της πίστης σας, στο να σας βοηθήσουν να κατανοήσετε τις Γραφές και να σας βοηθήσουν να εφαρμόσετε πρακτικά τον Λόγο του Θεού στις τρέχουσες ανάγκες και προκλήσεις σας.

Νούμερο 2: Καλλιεργείστε μια ενεργή ζωή προσευχής.

Η προσευχή είναι ένα σημαντικό συστατικό της πνευματικής μας ζωής· είναι ο τρόπος με τον οποίο επικοινωνούμε με τον Θεό, τον Δημιουργό μας. Μπορούμε να Του μιλάμε, να Τον δοξάζουμε και να Τον λατρεύουμε και να Του λέμε τις έγνοιες μας, τα προβλήματά μας, τις ανάγκες μας και να ζητάμε απ’ Αυτόν τη δική Του βοήθεια, παρέμβαση και δύναμη. Με την προσευχή ζητάμε να γίνει το θέλημα του Θεού και μέσα από την προσευχή ακούμε τη φωνή Του και ζητάμε την καθοδήγησή Του, ενθάρρυνση, παρηγοριά και οδηγία. Η προσευχή είναι σχεδιασμένη σαν ένα είδος  αμφίδρομης συνομιλίας, ένα μέσο για να καλλιεργήσουμε και να εμβαθύνουμε τη σχέση μας με τον Θεό.

Μέσα από την προσευχή μπορούμε να επιρρίψουμε όλες τις επίγειες μας έγνοιες πάνω στις δικές Του δυνατές πλάτες. Αν η καρδιά σας νοιάζεται για κάτι, το ίδιο νοιάζεται και ο Θεός. Όπως έχει ειπωθεί, “Αν κάτι είναι αρκετά μεγάλο για να μας κάνει να ανησυχούμε, είναι αρκετά μεγάλο ώστε να προσευχηθούμε γι’ αυτό”.

Νούμερο 3: Κρατείστε την καρδιά σας εντάξει με τον Θεό.

Το επόμενο σημείο στη συνταγή μας για πνευματική ανάπτυξη και υγεία είναι να είμαστε εντάξει με τον Θεό. Αυτό δεν σημαίνει ότι πρέπει να είστε τέλειοι. Ο Ιησούς κατανοεί τα ελαττώματά μας και τις ανθρώπινες αδυναμίες, καθώς βίωσε κι Αυτός τη ζωή σαν άνθρωπος. Όταν έδωσε τη ζωή Του για τις αμαρτίες μας, γνώριζε πολύ καλά ότι ποτέ δεν θα κάναμε τα πάντα σωστά, όσο σκληρά και να προσπαθούσαμε. Μπορούμε να εισέλθουμε σε εκείνο το υπέροχο μέρος ειρήνης και συγχώρεσης με το να ομολογούμε τακτικά τα λάθη μας, τα σφάλματά μας και τις αμαρτίες μας σε Αυτόν. Μπορούμε να βρούμε ειρήνη στη συγχώρεσή Του καθώς ταπεινώνουμε τους εαυτούς μας, αναγνωρίζουμε τα λάθη μας και προστρέχουμε στην ανοιχτή αγκαλιά Του.

Ο τακτικός εξαγνισμός επιτρέπει στην πνευματική σας ζωή να ακμάσει και φέρνει ειρήνη. Όταν ξέρετε ότι έχετε μια σωστή σχέση με τον Θεό, όταν δεν υπάρχει ανομολόγητη αμαρτία στη ζωή σας, τότε σας είναι πιο εύκολο να έρθετε κοντά σ’ Αυτόν για στιγμές λατρείας και προσευχής και έχετε περισσότερη πίστη ώστε Αυτός να σας ευλογήσει και να σας φροντίσει.

Νούμερο 4: Ακολουθείστε τον Θεό (τον Λόγο, τη φωνή και την καθοδήγησή Του).

Άλλο ένα θεμελιώδες σημείο για πνευματική ανάπτυξη είναι το να κάνετε αυτό που σας λέει ο Λόγος του Θεού να κάνετε. Καλούμαστε να υπακούμε αυτό που ο Θεός ζητά από όλους τους Χριστιανούς, καθώς επίσης και την προσωπική Του καθοδήγηση και οδηγία ξεχωριστά για τον καθένα μας.

Δεν θέλουμε απλά να είμαστε “έξυπνοι Χριστιανοί”, άτομα που γνωρίζουν αρκετά για πνευματικά πράγματα, δόγματα και θεολογία. Δεν θέλουμε απλά να μπορούμε να μιλάμε για τον Ιησού και το τι περιμένει Αυτός από τους ακόλουθούς Του. Θα πρέπει να εφαρμόζουμε τις πνευματικές αρχές, να είμαστε ζωντανά παραδείγματα και αυτό γίνεται με το να είμαστε εκτελεστές του Λόγου και όχι μόνο ακροατές. 4

Νούμερο 5: Συμμετέχετε σε μια κοινότητα πιστών.

Όταν εμείς οι πιστοί βρισκόμαστε μαζί, αποκομίζουμε πολλά. Όταν έχουμε αφιερώσει χρόνο με άλλους Χριστιανούς λατρεύοντας, διαβάζοντας τον Λόγο του Θεού, τραγουδώντας και προσευχόμενοι μαζί, και εμπιστευόμενοι ο ένας στον άλλον, τότε γινόμαστε δυνατότεροι. Ανανεωνόμαστε, το όραμά μας γίνεται πιο ξεκάθαρο, και είμαστε καλύτερα προετοιμασμένοι για αυτό που θα φέρει ο Θεός στις ζωές μας.

Μπορεί να μην είναι εύκολο το να βρείτε τον χρόνο για ποιοτική συντροφιά ή να βρείτε μια Χριστιανική κοινότητα όπου νοιώθετε ευπρόσδεκτοι. Είναι όμως σημαντικό όχι μόνο για την προσωπική σας εποικοδόμηση και απόλαυση, αλλά σας βοηθάει επίσης να γίνετε πιο δυνατοί ώστε να κάνετε μια διαφορά στον κόσμο.

Έτσι για να καλλιεργήσετε μια ακμάζουσα πνευματική ζωή, βάλτε σε εφαρμογή αυτά τα πέντε βασικά σημεία. Τα αποτελέσματα θα σας ενθουσιάσουν.

  1. Χρονικών Β’ 26:5
  2. Ματθαίου 4:4, Δευτερονόμιο 8:3
  3. Ιωάννη 6:63
  4. βλ. Ιακώβου 1:22