Γιατί συχνά είναι τόσο δύσκολο να αγαπάμε τους άλλους;

Δεν είναι πάντα και τόσο εύκολο να αγαπάμε τους άλλους. Μια γνωστή έκφραση που αναφέρεται σε εκείνους τους ανθρώπους που μας είναι κάπως δύσκολο να αγαπάμε είναι το «χρήζουν επιπλέον χάριτος». Όμως ακόμα και εκείνοι οι άνθρωποι που γενικά μας αρέσουν, μερικές φορές μπορεί να είναι δύσκολο να τους δείξουμε αγάπη. Ο κύριος λόγος που έχουμε δυσκολίες στο να αγαπάμε τους άλλους είναι η αμαρτία, τόσο η δική μας όσο και εκείνων που προσπαθούμε να αγαπήσουμε. … Το να παλεύουμε με τον δικό μας εγωισμό και την τάση για αμαρτία και ταυτόχρονα να ενασχολούμαστε με τον εγωισμό και την τάση των άλλων για αμαρτία, αυτό δυσκολεύει κατά πολύ το έργο της αγάπης.

Ένας άλλος λόγος που μπορεί να μας δυσκολεύει να αγαπάμε τους άλλους είναι το ότι μερικές φορές παρεξηγούμε το τι σημαίνει πραγματική αγάπη. Τείνουμε να θεωρούμε την αγάπη κυρίως ως μια συναισθηματική ανταπόκριση. Το πρόβλημα όμως είναι, ότι δεν μπορούμε πάντα να ελέγχουμε τα συναισθήματά μας. Σίγουρα μπορούμε να ελέγχουμε το τι κάνουμε λόγω των συναισθημάτων, πολύ συχνά όμως τα συναισθήματα απλά συμβαίνουν από μόνα τους. Όμως το είδος της αγάπης που θέλει να έχουμε ο Θεός για τους άλλους είναι σαν το είδος της αγάπης που έχει Αυτός για εμάς και της οποίας ουσία είναι η αυταπάρνηση. Η αγάπη του Θεού για μας είναι μια αγάπη αυταπάρνησης και ήταν αυτή η αγάπη που Τον έκανε να σταυρωθεί για τις αμαρτίες μας. Δεν μας έσωσε επειδή εμείς ήμασταν αξιαγάπητοι. Μας έσωσε επειδή η δική Του αγάπη Τον έκανε να δώσει τον Εαυτό Του για εμάς. Αγαπάμε κι εμείς τους άλλους αρκετά ώστε να θυσιαστούμε γι’ αυτούς, ακόμα κι όταν αυτοί δεν το αξίζουν; Το να αγαπάμε τους άλλους είναι θέμα θέλησης και βούλησης, όχι θέμα συναισθηματισμού.

Ο Θεός πέθανε για εμάς όταν εμείς ήμασταν στα χειρότερα γεμάτοι αμαρτία, όταν εμείς ήμασταν ολοκληρωτικά ανάξιοι αγάπης. 1 Όταν κάνουμε θυσίες για να αγαπήσουμε κάποιον, τότε αποκτάμε μια ιδέα του βάθους της αγάπης που έχει ο Θεός για εμάς και συγχρόνως γινόμαστε μια αντανάκλαση δική Του για τους άλλους. Ο Ιησούς είχε πει στους μαθητές Του, «Καινούργια εντολή σάς δίνω: Να αγαπάτε ο ένας τον άλλον· όπως Εγώ σας αγάπησα, κι εσείς να αγαπάτε ο ένας τον άλλον. Από τούτο θα γνωρίσουν όλοι ότι είστε μαθητές Μου, εάν έχετε αγάπη ο ένας προς τον άλλον». 2 Παρατηρείστε ότι δεν τους είπε, «Όταν νοιώθετε να αγαπάτε ο ένας τον άλλον», αλλά τους είπε, «Αγαπάτε ο ένας τον άλλον». Τους έδωσε εντολή να το κάνουν πράξη, είτε το ένοιωθαν είτε όχι. …

Το να αγαπάμε τους άλλους είναι δύσκολο επειδή και οι άλλοι έχουν ανθρώπινη φύση και εμείς έχουμε ανθρώπινη φύση.  Όμως μέσα απ’ αυτή τη δυσκολία μαθαίνουμε να εκτιμάμε καλύτερα την ποιότητα της αγάπης που έχει ο Θεός για εμάς. Και όταν εμείς αγαπάμε τους άλλους, χωρίς αυτοί να το αξίζουν, τότε λάμπει μέσα από μας το Πνεύμα του Θεού, ο Θεός δοξάζεται, οι άλλοι οικοδομούνται και ο κόσμος βλέπει τον Χριστό μέσα μας.

  1. βλ. Ρωμαίους 5:8, Ιωάννη 15:13
  2. Ιωάννη 13:34-35