Σε όλη τη διάρκεια της ιστορίας, οι άνθρωποι έχουν σηματοδοτήσει σπουδαίες εξελίξεις, νίκες και μνημειώδεις περιστάσεις με το να τις γιορτάζουν – μερικές απ’ τις οποίες συνεχίζουν να γιορτάζονται μέχρι και σήμερα, για παράδειγμα, γενέθλια, επέτειοι, αποφοιτήσεις, προαγωγές, Πάσχα και Χριστούγεννα.

Για εμάς που είμαστε Χριστιανοί, το να γνωρίζουμε τον Θεό, μας προσφέρει μια βαθειά και διαρκή χαρά και έχουμε μια συνεχή και αιώνια αιτία για να γιορτάζουμε. Στην ουσία θα γιορτάζουμε μια αιωνιότητα στον Ουρανό.

Εκτός απ’ το υπέροχο δώρο της σωτηρίας, η ζωή μάς προσφέρει και πολλές άλλες αιτίες για να γιορτάζουμε. Ακόμα και τα απλά πράγματα αξίζουν να γιορτάζονται, επειδή ο γιορτασμός ανεβάζει το ηθικό. Και εκτός απ’ τη χαρά, υπάρχει και μεγάλη αξία στην τέλεση του γιορτασμού.

Εδώ είναι  πέντε οφέλη του γιορτασμού.

Ο γιορτασμός αναγνωρίζει και ομολογεί την καλοσύνη του Θεού.

Είναι πνευματικά υγιές να σκεπτόμαστε τα πράγματα που είναι καλά, ενώ η Βίβλος μας διδάσκει να επικεντρωνόμαστε στο καλό: «Τέλος, αδελφοί μου, όσα είναι αληθινά, όσα είναι σεμνά, όσα είναι δίκαια, όσα είναι καθαρά, όσα είναι προσφιλή, όσα έχουν καλή φήμη, αν υπάρχει κάποια αρετή, και αν υπάρχει κάποιος έπαινος, αυτά να συλλογίζεστε». 1

Στην εποχή μας, ζούμε με γοργούς ρυθμούς και ποικίλες προκλήσεις και όπως πάμε απ’ το ένα πράγμα στο άλλο, είναι εύκολο να παραβλέψουμε ή να ξεχάσουμε τα καλά πράγματα, τα προσφιλή πράγματα, τα υπέροχα και αξιοσημείωτα πράγματα που συμβαίνουν και μπορούν να γιορταστούν. Είναι εύκολο να παρασυρθούμε απ’ τις πολλές εφήμερες υποθέσεις αυτού του κόσμου και να παραβλέψουμε την καλοσύνη του Θεού.

Κάποιος μου είπε κάποτε, «Μόλις σβήνω ένα πράγμα απ’ τη λίστα μου, άλλα τρία άλλα πράγματα ξεπετάγονται στη θέση του!» Αυτό αληθεύει, δεν νομίζετε; Ο πειρασμός είναι να πάμε όλο και πιο γρήγορα και να προσπαθούμε να καταφέρουμε όλο και περισσότερα. Όμως αυτή δεν είναι η απάντηση. Όπως αναφέρει και το κλασσικό γνωμικό, «Η ζωή είναι ένας μαραθώνιος και όχι ένας αγώνας ταχύτητας».

Με το να γιορτάζετε τα καλά νέα, τα επιτεύγματα, τις νίκες και τις σημαντικές προόδους που κάνετε, αυξάνεται η πίστη σας. Επίσης εξυπηρετεί και ως μια μαρτυρία για τα υπέροχα πράγματα που κάνει ο Θεός για εσάς και τους άλλους. Οι περισσότεροι άνθρωποι χαίρονται να βλέπουν τους άλλους να τα πηγαίνουν καλά και η Βίβλος μας λέει να χαιρόμαστε με τις χαρές και το καλό ριζικό των άλλων. «Χαίρεστε μ’ αυτούς που χαίρονται». 2

Ο γιορτασμός αναγνωρίζει τα επιτεύγματα και τα σημαντικά βήματα που έχετε κατορθώσει εσείς ή οι άλλοι.

Όταν έχετε καταφέρει κάποιο στόχο στη ζωή σας, είναι σημαντικό να έχετε κάποιον να το μοιραστείτε μαζί του. Αυτό μπορεί να γίνει με έναν πολύ απλό τρόπο, με το να το πείτε σε έναν φίλο σας τηλεφωνικά ή με ένα μήνυμα ή με το να ανεβάσετε τα καλά σας νέα στα κοινωνικά μέσα.

Μερικές φορές ακούω για φίλους ή γνωστούς μου που κάνουν πολλή πρόοδο, καταφέρνοντας γεγονότα ορόσημα στη ζωή τους. Γνωρίζω πως τους κοστίζει αρκετά και ότι εργάστηκαν πολύ σκληρά για να φθάσουν εκεί που είναι και ελπίζω ότι θα βρουν τον χρόνο να πάρουν μια βαθειά ανάσα και να εκτιμήσουν τις επιτυχίες τους.

Ο καθένας χρειάζεται αναγνώριση και εκτίμηση για τις προσπάθειές του. Αξίζει να βάλετε ένα φρένο στη φρενήρη ταχύτητα ώστε να τιμήσετε κάποια νίκη στη ζωή σας ή τη ζωή κάποιου αγαπημένου σας. Αξίζει να βρείτε λίγο χρόνο να αναγνωρίσετε και να εκτιμήσετε αυτό που εσείς ή κάποιος άλλος έχει εκπληρώσει.

Ο γιορτασμός μας παρέχει μια φυσική ανάπαυλα ανάμεσα στα εγχειρήματά μας, στις πολυάσχολες ζωές που ζούμε.

Ο γιορτασμός σας βοηθά να στοχαστείτε για το πόσο δρόμο έχετε διανύσει. Αν δεν κάνετε μια παύση για να εκτιμήσετε και να γιορτάσετε, όταν φτάσετε στο τέλος ενός εγχειρήματος ή μιας ξεχωριστής νίκης, πριν καν το καταλάβετε, η χαρά της νίκης ή του επιτεύγματος θα καταχωνιαστεί κάτω από μια νέα λίστα πραγμάτων που πρέπει να γίνουν.

Όταν εργάζεστε τόσο σκληρά για κάτι, πρέπει να σταματήσετε και να απολαύσετε έστω και για λίγο το ότι εκπληρώσατε την εργασία σας. Τα καταφέρατε! Το κάνατε! Φτάσατε τον στόχο σας και με το να το γιορτάζετε, μάλλον θα σας βοηθήσει να αντιληφθείτε πλήρως, πως όσα ξοδέψατε από άποψης χρόνου, ενέργειας, σκληρής εργασίας, οικονομικών, κτλ. το άξιζαν. Η επένδυσή σας ανταμείφθηκε.

Καταγράψτε τις επιτυχίες σας και τις νίκες σας.

Όταν ανεβαίνετε ένα βουνό για ώρες και είστε κουρασμένοι και το σώμα σας πονά, μπορεί να βοηθήσει αν κοιτάξετε προς τα κάτω και δείτε πόσο δρόμο έχετε διανύσει. Το ίδιο ισχύει και για τους στόχους σας στη ζωή. Με το να μετράτε ή να ελέγχετε την πρόοδό σας, σας προσδίδει ένα αίσθημα ικανοποίησης και ολοκλήρωσης. Επίσης ενδυναμώνει την εμπιστοσύνη σας στο ότι θα τα καταφέρετε μέχρι το επόμενο σημείο και ότι στο τέλος θα πετύχετε τον στόχο σας.

Είναι αρκετά εύκολο να θυμάστε αυτό που κάνατε την προηγούμενη βδομάδα ή τον προηγούμενο μήνα, όμως καθώς περνούν οι μήνες, ίσως να σας είναι αρκετά δύσκολο να ξαναθυμηθείτε όλα τα εμπόδια που έπρεπε να υπερπηδήσετε για να φθάσετε στη γραμμή τερματισμού του στόχου σας. Και αυτά ακριβώς τα εμπόδια που ξεπεράσατε, είναι οι νίκες που αξίζουν να γιορτάσετε και να θυμόσαστε και για μερικούς από μας, ο τρόπος για να θυμόμαστε κάτι, είναι με το να το καταγράψουμε.

Αν καταγράψετε κάπου αυτά τα επιτεύγματα, σε μερικούς μήνες ή σε έναν χρόνο, πιθανόν να εκπλαγείτε όταν δείτε πόσα πράγματα έχετε καταφέρει στην πραγματικότητα. Και όπως γίνεται όταν μετράτε τις ευλογίες σας, έτσι γίνεται και με το να μετράτε τις νίκες σας ή τα βήματα προόδου που έχετε κάνει και αυτό θα ενδυναμώσει την πίστη σας.

Είναι καλό να γιορτάζετε, όταν κάνετε μια νίκη, ακόμα και αν η νίκη αυτή είναι μικρή. Και όταν αναγνωρίσετε ότι κάτι που κάνατε εσείς ή κάποιος άλλος, πήγε καλά και έγινε επιτυχία, αυτό ενδυναμώνει την αυτοπεποίθησή σας και την αυτοεκτίμησή σας για το επόμενο πράγμα που θα αντιμετωπίσετε. Αυτή η τακτική είναι ιδιαίτερα σημαντική, όσον αφορά τα επιτεύγματα και την πρόοδο των παιδιών.

Ο γιορτασμός παρέχει εκείνη την επιπλέον «ώθηση» στο να προσβλέπετε την ημέρα που θα ολοκληρώσετε το εγχείρημα ή θα προσεγγίσετε κάποιο στόχο.

Όταν έχετε να προσβλέπετε σε κάτι, αυτό μπορεί να σας ενδυναμώσει. Αν γνωρίζετε ότι θα το γιορτάσετε, προσδοκώντας τη χαρά ή το κέφι που θα σας προσφέρει, μπορεί να σας προσδώσει την ορμή που χρειάζεστε για να φθάσετε στη γραμμή του τερματισμού. Μερικοί άνθρωποι προσφέρουν ανταμοιβές ή και προνόμια στον εαυτό τους από πριν, πράγματα τα οποία τους αρέσουν ιδιαίτερα και στα οποία προσβλέπουν καθώς πασχίζουν να ολοκληρώσουν κάποια κοπιαστική εργασία ή το μέρος ενός εγχειρήματος.

Ο Θεός έκανε τις ανθρώπινες υπάρξεις να γιορτάζουν. Αυτός μας παρήγγειλε να Τον εξυμνούμε, να Τον δοξάζουμε για τα υπέροχα πράγματα που έχει κάνει, να «Τον μεγαλύνουμε με ύμνους». 3 Αυτό είναι μια εντολή για να γιορτάζουμε!

Ακόμα κι ο Θεός γιορτάζει. Όταν δημιούργησε τον κόσμο, λέει, «Και είδε ο Θεός όλα όσα δημιούργησε· και να, ήσαν πολύ καλά… Και ο Θεός ευλόγησε την έβδομη ημέρα, και την αγίασε· επειδή, σ’ αυτήν αναπαύθηκε από όλα τα έργα Του, που έκτισε και έκανε ο Θεός». 4 Έτσι λοιπόν, αν ο Θεός βρίσκει την ευκαιρία να δει τη δημιουργία Του και να αναπαυτεί απ’ τους κόπους Του, σίγουρα μπορούμε να το κάνουμε κι εμείς.

Τώρα ίσως να ρωτήσετε, Και όταν τα πράγματα δεν πάνε καλά, τι κάνουμε τότε; Ακόμα και όταν δεν έχετε κάτι το μνημειώδες να γιορτάσετε, μπορείτε να ψάξετε λίγο περισσότερο για να βρείτε εκείνο το κρυμμένο «διαμάντι που αξίζει να γιορταστεί», ακόμα κι αν είναι κάτι που συμβαίνει τακτικά και το οποίο ποτέ δεν βρήκατε την ευκαιρία να το γιορτάσετε.

Πριν λίγες μέρες διάβασα την παρακάτω ιστορία απ’ τον Μάικ Ρόμπινς, και μου έκανε εντύπωση:

Βρισκόμουν μέσα σε ένα ταξί, πριν μερικά χρόνια, πηγαίνοντας στο αεροδρόμιο μετά από μία εκδήλωση της πετρελαϊκής εταιρείας Σεβρόν στην οποία ήμουν ομιλητής. Ο ταξιτζής κι εγώ πιάσαμε μια ενδιαφέρουσα συζήτηση για τη ζωή, την οικογένεια και την κατάσταση της Αμερικάνικης κουλτούρας. Μου είπε ότι ήταν απ’ την Αιθιοπία, αλλά ζούσε στις Ηνωμένες Πολιτείες τα τελευταία είκοσι χρόνια.

Του έκανα την εξής ερώτηση, «Ποια είναι η γνώμη σου για την Αμερικάνικη κουλτούρα, μια και δεν μεγάλωσες εδώ;» Σκέφτηκε για λίγα λεπτά, κατόπιν με ρώτησε, «Μπορώ να είμαι ειλικρινής μαζί σου;» Του είπα, «Μα και βέβαια». Κατόπιν μου είπε, «Νομίζω πως οι περισσότεροι άνθρωποι σε αυτή την κουλτούρα είναι σαν κακομαθημένα παιδιά».

Έμεινα έκπληκτος μ’ αυτό που μου είπε και όταν τον ρώτησα «Γιατί το λες αυτό;», μου απάντησε το εξής:

«Μάικ», μου είπε, «Εγώ κατάγομαι απ’ την Αιθιοπία! Η κάθε μέρα εδώ είναι μια καλή μέρα! Δεν μπορώ να καταλάβω γιατί οι άνθρωποι εδώ δεν περπατάνε με τα χέρια τους ψηλά, λέγοντας ΣΕ ΕΥΧΑΡΙΣΤΩ! ΣΕ ΕΥΧΑΡΙΣΤΩ! ΣΕ ΕΥΧΑΡΙΣΤΩ!» 5

Πόσο αληθεύει αυτό, ειδικά για εκείνους από εμάς που γνωρίζουμε τον Θεό και θα πρέπει να περπατάμε με τα χέρια μας ψηλά, λέγοντας «ευχαριστώ» σ’ Αυτόν, ξανά και ξανά, επειδή είμαστε τόσο ευλογημένοι.

  1. Φιλιππισίους 4:8
  2. Ρωμαίους 12:15. Δείτε επίσης Κορινθίους Α’ 12:25 – 26.
  3. Ψαλμός 69:30
  4. Γένεση 1:31, 2:3
  5. Ο Μάικ Ρόμπινς είναι ομιλητής εμψύχωσης και σύμβουλος προσωπικής ανάπτυξης.