Необычный герой

В четырнадцать лет, будучи идеалистичным подростком, я прочитала биографию Дэвида Брэйнерда. Мне очень нравилось читать про миссионеров, например, Дэвида Ливингстона, Чарльза Стадда, Эми Кармайкл. Казалось, что они без труда вдохновляют преданных последователей, благодаря которым все их жертвы кажутся оправданными. Но жизнь Брэйнерда началась с трагедии. Я отчётливо помню, сколько мне было лет, когда я прочитала о нём, потому что он осиротел в этом же возрасте. А мои родители были живы и здоровы, и нам с ними предстояла долгая счастливая жизнь.

Меня ошеломила глубина страданий Дэвида Брэйнерда. Но в его дневниках и молитвах звучит решимость и страстное желание прославить Бога и посвятить свою жизнь служению Ему. Читая его мысли о том, как трудно нести христианскую веру североамериканским индейцам, которые страдали алкоголизмом и следовали пагубным языческим традициям, я не могла не поразиться, как легка моя жизнь в сравнении с его, и не устремиться к большей духовной самоотдаче. Избранный им нелёгкий путь привёл его к большей близости к Христу, и он не дал сердцу очерстветь от боли.

Наряду с духовными трудностями он испытывал сильнейшую телесную боль из-за острого туберкулёза, который усугубился нищетой и суровым образом жизни. Его изначальные проповеднические усилия не принесли плодов, и эта неудача привела его искреннее сердце в глубокое отчаяние. Тем не менее, несмотря на частые приступы болезни, которая в конце концов унесла его жизнь, на депрессию, которая иногда доводила его до грани самоубийства, Брэйнерд не сдавался.

Когда я закончила читать его биографию, я пришла к выводу, что хотя биографии прославленных героев, которые я раньше читала, вдохновляют, история Брэйнерда имеет более важное достоинство. Прошли годы с тех пор, как я узнала о Дэвиде Брэйнерде, его мужестве и безраздельной преданности Христу, но его самоотверженность придаёт мне сил, когда мне кажется, что мой путь христианки не успешен и не эффективен, а будничен и зауряден.
Брэйнерд был миссионером совсем в другом веке и месте, и, возможно, я никогда не столкнусь с такими трудностями, как он, но у меня та же миссия: показывать Бога миру, нуждающемуся в Его любви и свете. И этот Бог поможет мне преодолеть любые препятствия на моём пути.