Кувшин масла и топливный бак

Одна из моих любимых библейских историй была для меня путеводным светом с тех пор, как в 1978 году я начала работать волонтёром за границей. За прошедшие годы она послужила мне и надёжным обещанием, и неизменным побуждением к действию.

Вот эта история. Бог послал засуху в наказание Израилю за беззаконие. Ручей, возле которого жил пророк Илия, высох, а источник пищи иссяк. Бог сказал ему идти в город Сарепту, где он встретит добрую и верную вдову, и она будет обеспечивать его всем необходимым, пока он будет заниматься своим служением.

Илия приблизился к городу, увидел женщину, собирающую дрова, и понял, что именно о ней и говорил ему Бог. Усталый и голодный, он попросил у неё воды и хлеба.

Женщина взглянула на него в недоумении и объяснила, что хлеба у неё не осталось, а есть лишь немного муки и оливкового масла, чтобы испечь последнюю лепёшку для себя и сына. Она думала, что это будет их последняя трапеза, а потом они умрут с голоду.

И тогда Илия попросил её о невозможном одолжении: “Сначала испеки хлеб мне, а потом себе с сыном”. И он пообещал ей, что Бог благословит её за такой самоотверженный и бескорыстный поступок: “Мука в кадке не истощится, и масло в кувшине не убудет до того дня, когда Господь даст дождь на землю”.1 Вдова выполнила просьбу Илии, и действительно, как описывается в Библии, мука и масло не кончались, и ей с сыном хватало еды на протяжении всей засухи. Бог сдержал обещание.2

Вспоминая многие годы работы волонтёра, когда приходилось считать каждую копейку, я понимаю, что в моей жизни воплотился подобный сюжет. Практически каждый день мы сталкиваемся с просьбами о помощи. То безработная мать-одиночка, пытающаяся прокормить своих детей, то группа малоимущих пожилых людей, с которыми мы познакомились во время миссионерской поездки в деревню, то человек, которого ограбили, то голодные сироты, еле выживающие в плохо обеспечиваемом детдоме, то соседка, у которой кончилась соль, и т.д.

В Кении мы каждый день сталкиваемся с выбором: помочь или отказать, даже если сами еле сводим концы с концами. У меня семь детей, и мне часто казалось, что это весомый повод отказать в помощи. Но каждый раз я чувствовала, что Бог хочет, чтобы я помогла нуждающимся.

Вот уже 35 лет мы идём путём даяния, и у нас до сих пор есть всё необходимое. Наша кладовая, как кадка вдовы, не пустеет, топливо в баке нашей машины, как масло в кувшине, не кончается. Отдавая, мы каждый раз вознаграждаемся с избытком. Мы отдаём и вновь наполняемся благом от Бога.

  1. 3-я Царств, 17:14
  2. См. 3-я Царств, 17:7–16.