De groeten uit Verona

Ik ben geboren in de geboortestad van Romeo en Julia. Ik liep iedere dag op weg naar school langs het beroemde balkon waar Shakespeare de geliefden hartstochtelijke beloften laat doen na een feest. Onlangs ben ik in Verona, in het noorden van Italië, teruggekomen maar de drommen toeristen maakten het haast onmogelijk om bij het beroemde balkon te komen. Ik merkte op dat de muren eromheen volgekalkt stonden met handtekeningen en het schijnt dat de gemeente zo nu en dan alles moet overschilderen, zodat nieuwe verliefde toeristen hun namen daar op kunnen schrijven. Er zijn talloze winkeltjes in de straat waar je souvenirs kunt kopen die te maken hebben met de liefde.

Ik weet niet wat Shakespeare ervan zou vinden dat zijn verhaal op zoveel verschillende manieren geïnterpreteerd wordt en talloze keren aangepast is. Een ding is zeker; het is nog nooit zo beroemd geweest. Als iemand me vraagt waar ik vandaan kom en ik geef hem mijn antwoord, dan verschijnt er steevast een glimlach op zijn gezicht en vaak wordt er droefgeestig gezucht: “Romeo en Julia.”

Toen ik nog een tiener was voelde ik me ook erg aangetrokken tot het tragische verhaal van Romeo en Julia, en jarenlang verlangde ik in het geheim dat mijn Romeo langs zou komen en al mijn hartewensen in vervulling zou doen gaan, maar het leven, plus 38 jaar huwelijksperikelen, heeft me wel het een en ander geleerd.

Ik las laatst een gezegde: “Er is een groot verschil tussen verliefd worden op iemand en van iemand houden. Verliefd worden is iets dat je gewoon opeens overkomt. Maar als je echt van iemand wilt houden moet je zweten, lijden, lachen, wakker blijven, van jezelf geven. Echte liefde overkomt je niet zomaar. Echte liefde is iets dat je waar moet maken.”1

Hoeveel ik ook van romantische verhalen hou, ik heb geleerd dat echte liefde iets heel anders is. Het kan de tand des tijds doorstaan, het gaat om het geven en niet om ontvangen, en het is bovenal een kwestie van inzet. Om nog op Shakespeare terug te komen: “Het pad van ware liefde was nooit effen.”2  Een hele uitdaging dus.

  1. F. Roversi
  2. Een midzomernachtsdroom