2015

  • Γεμάτοι θαυμασμό

    Η ιστορία της πρώτης Φάτνης είναι μια πολύ γνωστή Χριστουγεννιάτικη ιστορία: Ο Άγιος Φραγκίσκος της Ασίζης όπως πιστεύεται είχε ζητήσει από τους κατοίκους του χωριού Grecchio, το 1223, να παίξουν τους χαρακτήρες της Θείας Γέννησης. Το σίγουρο είναι ότι αυτές οι «ζωντανές φάτνες» έγιναν πολύ δημοφιλείς και η παράδοση διαδόθηκε σε ολόκληρο τον κόσμο. Το […]

  • Τα καλύτερα Χριστούγεννα

    Η χρονιά που είχαμε πολύ λίγα χρήματα να ξοδέψουμε για τα Χριστούγεννα, κατέληξε να είναι η καλύτερη από ποτέ! Μετά από μια πρόσφατη μετακόμιση σε μια καινούργια χώρα, έπρεπε να αφήσουμε πίσω όλα τα Χριστουγεννιάτικα στολίδια και αναρωτιόμουν πώς θα μπορούσαμε να στολίσουμε το σπίτι μας, μιας και δεν είχαμε αρκετά χρήματα και είχαμε επιπλέον […]

  • Γιορτή, όχι τελειότητα

    Αν είστε σαν εμένα, έχετε κάποια ιδέα για το πώς πρέπει να είναι τα τέλεια Χριστούγεννα. Ίσως να έχετε στο μυαλό σας μια εικόνα για το τέλειο δένδρο και τα στολίδια, κάποιο ιδανικό μέρος να πάτε διακοπές, το τέλειο Χριστουγεννιάτικο δείπνο μαζί με συγγενείς και φίλους, ποτά, Χριστουγεννιάτικο κέικ ή οτιδήποτε άλλο είναι που σας […]

  • Μια εποχή θαυμάτων

    Αρκετά χρόνια πριν, ζούσα και εργαζόμουν σε ένα μικρό κέντρο εθελοντών στη νότια Ρωσία. Μια εβδομάδα πριν τα Χριστούγεννα, μια χιονοθύελλα κατέστρεψε την κύρια γραμμή μεταφοράς ηλεκτρικού ρεύματος όλης της περιοχής. Κανένας δεν ήξερε πόσο καιρό θα κρατούσε η διακοπή, καθώς το συνεργείο που θα την επισκεύαζε περίμενε να βελτιωθεί ο καιρός πριν μπορέσει να […]

  • Τηλεγράφημα ελπίδας

    Ο πολύ γνωστός συγγραφέας Norman Vincent Peale έγραψε, «Τα Χριστούγεννα αγγίζουν με ένα μαγικό ραβδί όλο τον κόσμο και ιδού, τα πάντα είναι πιο απαλά και πιο όμορφα». Αυτά τα λόγια ζωντανεύουν εικόνες από μια ζωηρή φωτιά σε ένα τζάκι με πολύχρωμες κάλτσες να κρέμονται, ένα έλατο φορτωμένο με στολίδια και γιρλάντες, περιτριγυρισμένο από ένα […]

  • Γιατί ο στάβλος;

    Και γέννησε τον γιο της τον πρωτότοκο, και τον σπαργάνωσε και τον έβαλε να πλαγιάσει μέσα στη φάτνη, επειδή δεν υπήρχε γι’ αυτούς τόπος μέσα στο κατάλυμα. — Λουκά 2:7 Ο Κύριος του σύμπαντος θα μπορούσε να επιλέξει οποιοδήποτε μέρος για να γεννηθεί ο Ιησούς. Αυτό δημιουργεί το ερώτημα γιατί ο Θεός επέλεξε ένα ταπεινό […]

  • Ο Θεός μαζί μας

    Μερικοί άνθρωποι δεν μπορούν να κατανοήσουν πώς ο Θεός θα μπορούσε να κατέβει στη γη και να περιβληθεί με ανθρώπινη σάρκα. Αν κι αυτό, σε μένα δεν φαίνεται παράξενο. Στην πραγματικότητα, μου είναι πολύ εύκολο να το πιστέψω, επειδή βλέπω τον Ιησού να γεννιέται μέσα σε ανθρώπινες καρδιές κάθε μέρα. Έρχεται και κατοικεί μέσα σε […]

  • Ακολουθώντας το άστρο

    Κάθε Χριστούγεννα φαντάζομαι τους τρεις μάγους ενώ ταξιδεύουν μέσα στην έρημο ακολουθώντας εκείνο το μυστηριώδες άστρο. Μπορώ να τους φανταστώ να διασχίζουν τις καυτές, αμμώδεις ερήμους την ημέρα και να κατασκηνώνουν τη νύχτα. Πουθενά στη γη οι ουρανοί δεν είναι τόσο φορτωμένοι με ομορφιά και μυστήριο όσο είναι στη διάρκεια μιας ξαστεριάς στην έρημο! Μπορώ […]

  • Είναι εδώ για να μείνει

    Είναι υπέροχο να σκέφτεσαι τη φάτνη, τους αγγέλους και τη νύχτα που ο Ιησούς ήρθε στη γη. Είναι μια σκέψη στην οποία εστιάζουμε για λίγες εβδομάδες στις μέρες των Χριστουγέννων και ίσως και να την αναλογιζόμαστε από καιρό σε καιρό μέσα  στη διάρκεια της χρονιάς. Αυτό όμως ήταν μόνο ένα μέρος από μια πολύ μεγαλύτερη εικόνα. […]

  • Μόνη τα Χριστούγεννα

    Προσπαθούσα να μην σκέφτομαι τα Χριστούγεννα, τρέμοντας τη μέρα, ελπίζοντας, αν και χωρίς ελπίδα, να έρθει κάποιος άγγελος στη ζωή μου και να τα διορθώσει όλα. Προσπάθησα ακόμα και να προσποιηθώ ότι ήταν άλλη μια κανονική ημέρα, τίποτα το διαφορετικό, με την ελπίδα ότι αυτό θα έδιωχνε τη μοναξιά. Όμως δεν μπορούσα να το αποφύγω: […]

  • Το πιο σημαντικό πράγμα

    — Μια Χριστουγεννιάτικη διασκευή του κεφαλαίου 13 της προς Κορινθίους Α’. Αν διακοσμήσω τέλεια το σπίτι μου, με γιρλάντες και σειρές από φωτάκια που αναβοσβήνουν, και γυαλιστερές μπάλες, δεν δείχνω όμως αγάπη, είμαι απλά άλλη μια διακοσμήτρια. Αν δουλέψω σαν σκλάβα στην κουζίνα, ψήνοντας δεκάδες Χριστουγεννιάτικα κουλουράκια, ετοιμάζοντας εκλεκτά γεύματα και στρώνοντας ένα υπέροχα στολισμένο […]

  • Στο τελείωμα της χρονιάς

    Το μονοπάτι της περασμένης χρονιάς φτάνει στο τέλος του. Μπορούμε να αναλογιστούμε αυτά που πέρασαν και να αναπολήσουμε τις ευτυχισμένες στιγμές, τις αναπάντεχες χαρές, τα καλά νέα που έφτασαν σαν αναζωογονητικά νερά σε μια διψασμένη ψυχή.1 Από την άλλη, μπορούμε επίσης να πάρουμε μια ανάσα ανακούφισης επειδή τα βάσανα της περασμένης χρονιάς επιτέλους έφτασαν στο […]