Πώς να μεγαλώσω πνευματικά τη νέα χρονιά

Ερώτηση: Πολλοί από τους φίλους μου παίρνουν αποφάσεις για τη νέα χρονιά, οι περισσότερες από τις οποίες έχουν να κάνουν με κάποια φυσική αλλαγή όπως το να χάσουν βάρος ή να σταματήσουν μια άσχημη συνήθεια. Ενώ όλες αυτές είναι καλές, εγώ θα ήθελα αποκλειστικά και μόνο να μεγαλώσω στη πνευματική μου ζωή αυτή τη νέα χρονιά. Έχετε κάποιες προτάσεις για το πώς μπορώ να το επιτύχω αυτό;

Απάντηση: Από την μεριά του Θεού, όλοι μας είμαστε έργο εν εξελίξει. Θέλει να μας βλέπει να κάνουμε όση περισσότερη πρόοδο γίνεται και θα μας βοηθήσει σε αυτό όσο Του το επιτρέπουμε εμείς. «‘Γνωρίζω τις βουλές που βουλεύομαι για σας’, λέει ο Κύριος, ‘βουλές ειρήνης, και όχι κακού, για να σας δώσω το προσδοκώμενο τέλος’».1 Στη συνέχεια υπάρχουν πέντε τρόποι για να μεγαλώσετε και να ωριμάσετε πνευματικά:

  1. Συμπεριλάβετε τον Θεό στις αποφάσεις που παίρνετε. Από τότε που ήμασταν μικρά παιδιά, μαθαίναμε μέσω της γονικής καθοδήγησης. Με τον ίδιο τρόπο, μεγαλώνουμε πνευματικά καθώς μαθαίνουμε να ακολουθάμε τις οδηγίες του Θεού, ενώ απευθυνόμαστε σ’ Αυτόν μέσα από την προσευχή και εφαρμόζουμε τις πνευματικές αρχές που υπάρχουν στον Λόγο Του για τις αποφάσεις που παίρνουμε.
  1. Εξασκείτε την πίστη σας. Όπως μαθαίνουμε από τις εμπειρίες μας, με το να υποφέρουμε από τις συνέπειες των εσφαλμένων αποφάσεών μας και με το να δρέπουμε τις ανταμοιβές των σωστών αποφάσεών μας, αναπτυσσόμαστε πνευματικά καθώς δοκιμάζεται η πίστη μας και βλέπουμε ότι η πίστη είναι και η λύση στα προβλήματα της ζωής.
  1. Δίνετε από τον εαυτό σας. Καθώς επικεντρωνόμαστε περισσότερο στο να εκπληρώνουμε τις ανάγκες των άλλων και να τους κάνουμε ευτυχισμένους, γινόμαστε ένα ρυάκι της αγάπης του Θεού. Και καθώς εμείς προσφέρουμε σε αυτούς, ο Θεός προσφέρει σε μας. «Οι μεν σκορπίζουν, και όμως έχουν περίσσευμα· οι δε είναι φειδωλοί υπέρ το δέον, και όμως έρχονται σε στέρηση. Η ψυχή που αγαθοποιεί θα παχύνει· και όποιος ποτίζει, θα ποτιστεί κι αυτός».2
  1. Αναγνωρίστε τις αδυναμίες σας και κάντε κάτι γι’ αυτές. Όλοι μας έχουμε περιθώρια για βελτίωση. «Όλοι αμάρτησαν, και στερούνται τη δόξα του Θεού».3 Είναι ταπεινωτικό το να παραδεχόμαστε τις αδυναμίες μας, ακόμα και αν το κάνουμε μόνο στον εαυτό μας και στον Θεό. Όμως αν το καταφέρουμε αυτό και γίνουμε δεκτικοί και σε συμβουλές, υπενθυμίσεις και στις προσευχές των άλλων, θα δούμε ότι θα κάνουμε μεγάλη πνευματική πρόοδο.
  1. Αναλάβετε νέες προκλήσεις. Όταν παύουμε να δεχόμαστε νέα πληροφόρηση και ιδέες, σταματάμε να μεγαλώνουμε διανοητικά. Όταν κλεινόμαστε στους εαυτούς μας αποφεύγοντας τους άλλους ανθρώπους, σταματάμε να μεγαλώνουμε συναισθηματικά. Όμως όταν παύουμε να αποδεχόμαστε νέες προκλήσεις, παύουμε να μεγαλώνουμε διανοητικά, συναισθηματικά και πνευματικά. Μόνον όταν τραβάμε προς τα μπροστά και αντιμετωπίζουμε νέες προκλήσεις κάνουμε πρόοδο.
  1. Ιερεμίας 29:11
  2. Παροιμίες 11:24-25
  3. Ρωμαίους 3:23