Μυστικά της προσευχής

Στο βιβλίο του A Year of Living Prayerfully (Ένας Χρόνος Ζώντας με Προσευχή), ο Τζάρεντ Μπροκ περιγράφει με έναν χιουμοριστικό αλλά εύστοχο τρόπο τα ταξίδια του σε όλο τον κόσμο για να δει πώς προσεύχονται οι διάφοροι πιστοί – πρακτικές, μεθόδους, συνήθειες και τρόπους. Εκτός από το να συνθέσει απλώς έναν κατάλογο με είδη και τρόπους προσευχής, ήθελε επίσης να βιώσει ο ίδιος, ολοκληρωμένα, την προσευχή απ’ τις διάφορες οπτικές γωνίες και δογματικές θέσεις. Έτσι μαζί με την σύζυγό του αφιέρωσαν μια ολόκληρη χρονιά σ’ αυτή την προσπάθειά τους.

Ανάμεσα στους τόπους που επισκέφτηκε, ταξίδεψε στα εξής μέρη:

  • Οντάριο του Καναδά, όπου ένας ειδικός στις στρατηγικές της προσευχής, του ανέφερε για τις εντυπωσιακές απαντήσεις που είχε λάβει στις προσευχές του.
  • Νέα Υόρκη, όπου έμαθε τις παραδόσεις των Ορθόδοξων Εβραίων για την προσευχή.
  • Ιερουσαλήμ, όπου επισκέφτηκε διάφορες τοποθεσίες και εκκλησίες και έμαθε για την παραδοσιακή και τελετουργική προσευχή και εκεί αντιλήφθηκε ότι η προσευχή δεν είναι μια ακολουθία από σωστές πόζες, αλλά μια σχέση που εσύ επιδιώκεις.
  • Όρος Άθως στην Ελλάδα, όπου οι Ορθόδοξοι μοναχοί θεωρούν την προσευχή ως την υπέρτατη τέχνη και υπέρτατη επιστήμη ενώ αντλούν έμπνευση από την απλή διαβίωση και τις επαναλαμβανόμενες προσευχές.
  • Ισπανία, όπου βυθίστηκε στον μυστικισμό.
  • Γαλλία, όπου επισκέφτηκε το μοναστήρι Κάρμελαϊτ και έμαθε πως ο Αδελφός Λόρενς είχε μετατρέψει τα κοινά καθήκοντα σε στιγμές προσευχής, όπως περιγράφεται στο βιβλίο του Η Εφαρμογή της Παρουσίας του Θεού. Μετά μετέβη στην Ταιζέ, ένα διεθνές οικουμενικό σημείο συγκέντρωσης όπου Καθολικοί, Προτεστάντες και Ορθόδοξοι Χριστιανοί προσεύχονται μαζί για ειρήνη και ενότητα.

Ο Μπροκ μας αναφέρει πως προσπάθησε να μάθει για γρήγορους, εύκολους και αποτελεσματικούς τρόπους να πλησιάζει κάποιος τον Θεό, όμως αυτό που ανακάλυψε ήταν ότι το πραγματικό νόημα της προσευχής είναι στο να βρίσκεσαι με τον Θεό.

Δεν χρειάζεται να ταξιδέψουμε σε όλο τον κόσμο ώστε να μάθουμε για την προσευχή όπως έκανε ο Μπροκ. Απλά πρέπει να μάθουμε να ερχόμαστε πλησιέστερα στον Θεό χρησιμοποιώντας τις προσβάσεις που μας διευκολύνουν περισσότερο. Το πιο σημαντικό είναι να βρισκόμαστε με τον Θεό ή να συνομιλούμε μαζί Του, ανεξάρτητα απ’ τη μέθοδο που χρησιμοποιούμε.

Για μερικούς θα μπορούσε να είναι μια προσευχή σε ύμνο, για άλλους μια γραπτή προσευχή. Πολλές φορές, το μόνο που μπορούμε να κάνουμε είναι να πούμε μια σύντομη προσευχή. Άλλες φορές είναι καλό να προσευχόμαστε ολόκαρδα για περισσότερη ώρα και κατόπιν να περιμένουμε για λίγο σιωπηλά, ώστε να ακούσουμε μήπως και έχει να μας πει κάτι ο Θεός σε απάντηση.

Μερικές φορές οι προσευχές μας μπορεί να είναι αρκετά εύγλωττες και ξεκάθαρες. Άλλες φορές ίσως να μην μπορούμε να αρθρώσουμε λέξη. Μην ανησυχείτε, ο Θεός ακούει την κάθε προσευχή και νοιώθει την καθεμιά τους, ακόμα και εκείνες που ακούγονται κάπως πρόχειρες ή συγκεχυμένες.

Μερικές φορές θα θέλουμε να εκφραστούμε με απλές και σταράτες λέξεις. Άλλες φορές ίσως να θέλουμε να προσευχηθούμε χρησιμοποιώντας εδάφια και ψαλμούς απ’ την Αγία Γραφή.

Μερικές φορές ίσως να λαχταράμε να βρούμε ένα πιο ήσυχο μέρος όπως μια εκκλησία, ένα ησυχαστήριο ή ένα όμορφο μέρος στην εξοχή όπου θα μπορούμε να ξεφύγουμε απ’ τον θόρυβο και τις ενοχλήσεις του κόσμου. Άλλες φορές ίσως να βρεθούμε σε έναν δρόμο γεμάτο κόσμο και να προσευχόμαστε για αυτούς που προσπερνάμε ή για κάποιο φίλο ή έναν συγγενή που το χρειάζεται ή για την άσχημη κατάσταση που βρίσκεται ο κόσμος.

Η ποικιλία είναι η νοστιμιά της ζωής και είναι επίσης και η νοστιμιά της προσευχής. Ακολουθείστε πρακτικές που σας βοηθάνε να συγκεντρωθείτε και να είστε τακτικοί, αλλά συγχρόνως τολμήστε και δοκιμάστε διαφορετικούς τρόπους ή προσευχηθείτε σε διαφορετικά μέρη ή με διαφορετικούς ανθρώπους. Μάθετε απ’ τις εμπειρίες των άλλων.

Ο Λόγος του Θεού μας προσφέρει μερικές οδηγίες, όπως:

  • Ξεκινήστε με αγάπη. – «Όλα σας τα έργα να γίνονται με αγάπη».1
  • Εξαγνίστε την καρδιά σας. – «Αν θωρούσα αδικία στην καρδιά μου, ο Κύριος δεν θα άκουγε·  αλλ’ ο Θεός, βέβαια, εισάκουσε· πρόσεξε στη φωνή τής προσευχής μου».2
  • Αποφεύγετε τις ανούσιες επαναλήψεις. – «Και όταν προσεύχεστε, μη επαναλαμβάνετε τα ίδια και τα ίδια, όπως οι Εθνικοί· επειδή, νομίζουν ότι με την πολυλογία τους θα εισακουστούν.  Μη εξομοιωθείτε, λοιπόν, μ’ αυτούς· επειδή, ο Πατέρας σας ξέρει από ποια πράγματα έχετε ανάγκη, πριν εσείς τα ζητήσετε απ’ Αυτόν».3
  • Μην παρακινείστε απλά και μόνο από μια αίσθηση καθήκοντος ή υποχρέωσης. – «Και θα Με ζητήσετε, και θα Με βρείτε, όταν Με ζητήσετε με όλη σας την καρδιά».4
  • Να είστε ταπεινοί. – «Εμείς δεν προσφέρουμε μπροστά Σου τις ικεσίες μας για τις δικαιοσύνες μας, αλλά για τους πολλούς οικτιρμούς Σου».5
  • Να έχετε πίστη. – «Ας ζητάει, όμως, με πίστη, χωρίς να διστάζει καθόλου».6
  • Συγχωρέστε πρώτα. – «Και όταν στέκεστε προσευχόμενοι, συγχωρείτε, αν έχετε κάτι εναντίον κάποιου».7
  • Ευθυγραμμίστε τη ζωή σας με τους κανόνες Του. – «Ό,τι αν ζητάμε το παίρνουμε απ’ Αυτόν, επειδή τηρούμε τις εντολές Του και πράττουμε τα αρεστά μπροστά Του».8
  • Αποβάλετε εγωιστικά κίνητρα. – «Ζητάτε, και δεν παίρνετε, επειδή ζητάτε με λάθος πρόθεση».9
  • Παραμείνετε στο θέλημα του Θεού. – «Κι αυτή είναι η παρρησία που έχουμε προς Αυτόν, ότι: Αν ζητάμε κάτι σύμφωνα με το θέλημά Του, μας εισακούει».10

Αυτό που μετράει στις προσευχές μας είναι η ποιότητα και όχι η ποσότητα. Ο Θεός ενδιαφέρεται περισσότερο για την ειλικρίνεια και όχι για την ευφράδεια. Ακούει κάθε προσευχή που πηγάζει απ’ την καρδιά και συχνά απαντά με τρόπους που δεν είχαμε καν φανταστεί. Αξίζει να Τον εμπιστευόμαστε.

  1. Κορινθίους Α’ 16:14
  2. Ψαλμός 66:18-19
  3. Ματθαίου 6:7-8
  4. Ιερεμίας 29:13
  5. Δανιήλ 9:18
  6. Ιακώβου 1:6
  7. Μάρκος 11:25
  8. Ιωάννη Α’ 3:22
  9. Ιακώβου 4:3
  10. Ιωάννη Α’ 5:14