Ιησούς – Η ζωή και το μήνυμα Tου

Όταν όμως ήρθε ο καιρός, ο Θεός έστειλε τον Υιό του, ο οποίος γεννήθηκε από γυναίκα. Αυτός υπάκουσε στον Νόμο, ώστε να ελευθερώσει εμάς από τον Νόμο και να μπορέσουμε εμείς να γίνουμε παιδιά του Θεού. 1 (ελεύθερη μετάφραση)

Ο Θεός έστειλε τον Υιό Του στον κόσμο στον προκαθορισμένο χρόνο και τόπο για να ζήσει σαν μια ανθρώπινη ύπαρξη, να πεθάνει πάνω στον σταυρό και να αναστηθεί απ’ τους νεκρούς για να λυτρώσει την έκπτωτη ανθρωπότητα, ώστε να μπορεί η ανθρωπότητα να έχει την ευκαιρία να εισέλθει στο βασίλειό Του και να έχει μια ξεχωριστή σχέση μαζί Του. Η ιστορία αυτή αναπτύσσεται στα τέσσερα Ευαγγέλια – η ιστορία μιας ξεχωριστής ανθρώπινης ύπαρξης, για έναν Ιουδαίο από τη Γαλιλαία, ένα άτομο το οποίο από πολλές απόψεις ήταν πολύ όμοιο με κάθε άλλο που έχει γεννηθεί ποτέ. Συγχρόνως όμως Αυτός ήταν πολύ διαφορετικός από οποιονδήποτε άλλον που έζησε ποτέ.

Τα Ευαγγέλια μας λένε τι ήταν αυτό που έκανε τον Ιησού διαφορετικό. Μας διδάσκουν πως ήλθε στον κόσμο για να δώσει τη ζωή Του για την ανθρωπότητα και πώς μέσα από το θάνατό Του και την ανάστασή Του, η ανθρωπότητα έχει τη δυνατότητα να κάνει μια νέα σχέση με τον Θεό. Ο Ιησούς δεν ήλθε να διδάξει τους ανθρώπους πώς να γίνουν καλοί. Ήλθε να τους δώσει τη δύναμη να γίνουν καλοί μέσα από την υπέρτατη θυσία που έκανε για όλους εμάς. Δεν υπάρχει άλλη ιστορία τόσο σημαντική όσο αυτή, επειδή το πώς αντιδρά ο καθένας σε αυτό το μοναδικό άτομο καθορίζει τον προορισμό τους για την αιωνιότητα.2 Είναι αυτή η ιστορία που μας κάνει κατανοητό το σπουδαίο δώρο που μας έχει προσφερθεί. Το δώρο του να γίνουμε ένα παιδί του επουράνιου Πατέρα μας, τον τρόπο να γίνουμε μέλος της δικής Του οικογένειας και το θαύμα μιας παντοτινής ζωής μαζί Του.

Τα Ευαγγέλια θέτουν το θεμέλιο της Χριστιανικής πίστης. Μέσα από τις σελίδες τους μαθαίνουμε ότι ο Ιησούς ήταν περισσότερο από ένα καλό ή ενάρετο άτομο, περισσότερο από έναν ηθικοδιδάσκαλο και περισσότερο από έναν θαυματοποιό. Μέσα από τα Ευαγγέλια ανακαλύπτουμε ότι ο Ιησούς είναι ο Σωτήρας που υποσχέθηκε ο Θεός. Μέσα από τα Ευαγγέλια μαθαίνουμε για την εκπλήρωση της υπόσχεσης που έδωσε ο Θεός, ότι μέσω του αρχαίου Εβραίου πατριάρχη Αβραάμ όλος ο κόσμος θα ευλογηθεί.3

Ο Ιησούς έζησε πριν δύο χιλιετίες και τα Ευαγγέλια γράφτηκαν από τους πιστούς εκείνης της εποχής, λίγες δεκάδες χρόνια μετά τον θάνατό Του και την ανάστασή του. Ο σκοπός που έγραψαν την ιστορία για τον Ιησού ήταν ώστε να διατηρηθεί και να μπορεί να μεταδοθεί και σε άλλους. Την έγραψαν για να πιστέψουν και άλλοι,4 και αυτό το πέτυχαν. Έχουν υπάρξει ατέλειωτες γενιές Χριστιανών από τις μέρες τους μέχρι και σήμερα. Δύο χιλιετίες αργότερα, διαβάζουμε το ίδιο Ευαγγέλιο όπως και οι πρώτοι αναγνώστες και αυτό έχει τη δύναμη να μεταμορφώσει τη ζωή μας όπως έκανε και τότε με τη δική τους.

Τα Ευαγγέλια δεν ήταν τα πρώτα γραπτά για τον Ιησού. Οι επιστολές του αποστόλου Παύλου θεωρείται ότι γράφτηκαν ανάμεσα στο 49-67 μΧ, το οποίο σημαίνει ότι μερικές απ’ αυτές κυκλοφορούσαν πριν ακόμα γραφτούν τα Ευαγγέλια. Μερικές από τις άλλες Επιστολές που γράφτηκαν στις αρχές του ’60 μΧ ίσως και να προϋπήρξαν των Ευαγγελίων. Οι Επιστολές δεν λένε και πολλά για τη ζωή του Ιησού, ίσως επειδή οι συγγραφείς απευθύνονταν σε πιστούς που ήδη γνώριζαν κάτι για τη ζωή Του. Όπως ήταν και η γενικότερη συνήθεια της εποχής, οι ιστορίες και οι διδαχές του Ιησού είχαν κυκλοφορήσει με προφορικό τρόπο. Οι αρχικοί μάρτυρες, εκείνοι που Τον γνώριζαν, είχαν πει και σε άλλους την ιστορία της ζωής Του, περιγράφοντας τα θαύματά Του, ξαναλέγοντας τις παραβολές Του και συζητώντας άλλες λεπτομέρειες για τη ζωή Του.

Το χρονικό διάστημα ανάμεσα στον θάνατο, την ανάσταση του Ιησού (33 μΧ) και την πρώτη από τις Επιστολές του Παύλου ήταν πιθανόν περίπου δεκαπέντε χρόνια. Τα πρώτα Ευαγγέλια γράφτηκαν περίπου τριάντα χρόνια μετά τον θάνατο του Χριστού. Από αυτά που έγραψαν οι συγγραφείς των Επιστολών, είναι προφανές ότι αυτά που ανέφεραν στα γραπτά τους συμβάδιζαν με αυτά που έγραψαν αργότερα οι συγγραφείς των Ευαγγελίων.

Οι Επιστολές μας λένε ότι ο Ιησούς ήταν απόγονος του Δαβίδ,5 ένας Ιουδαίος που μεγάλωσε σύμφωνα με τον Μωσαϊκό νόμο,6 ευγενικός και πράος,7 αναμάρτητος,8 υποβλήθηκε σε πειρασμούς,9 και ήταν ενάρετος.10 Μαθαίνουμε επίσης ότι αντιμετώπισε εχθρότητα,11 προδόθηκε,12 υπέφερε χωρίς αντίσταση,13 σταυρώθηκε,14 και αναστήθηκε απ’ τους νεκρούς.15

Τα Ευαγγέλια εστιάζονται στην εποχή της υπηρεσίας του Ιησού. Δύο από τα Ευαγγέλια εξιστορούν τη γέννησή Του και το ένα αναφέρεται εν συντομία σε ένα γεγονός από την παιδική Του ηλικία όταν ήταν δώδεκα χρονών περίπου. Πέρα από αυτό, δεν γνωρίζουμε καμία σχεδόν λεπτομέρεια για τη ζωή Του μέχρι που βαπτίστηκε από τον Ιωάννη τον Βαπτιστή. Η ζωή Του πριν το ξεκίνημα της υπηρεσίας Του δεν ήταν το επίκεντρο ή σκοπός των συγγραφέων των Ευαγγελίων. Αντίθετα, αναφέρονται σε πράγματα που είπε ο Ιησούς και έκανε στη διάρκεια της δημόσιας ζωής Του, το μήνυμα που διακήρυξε και τον τρόπο με τον οποίο το διακήρυξε. Μας αναφέρουν για τις πράξεις Του, τα θαύματα που έκανε, τις ιστορίες που είπε, τον τρόπο που πέθανε καθώς και την ανάστασή Του απ’ τους νεκρούς. Μας διδάσκουν ότι Αυτός ήταν ο μοναδικός Γιος του Θεού, το μόνο πρόσωπο που ήταν μαζί και Θεός και άνθρωπος και ότι ο σκοπός Του που ανέλαβε την ανθρώπινη μορφή ήταν για να μας δώσει τη δυνατότητα να ζήσουμε μαζί με τον Θεό για πάντα. Με λίγα λόγια, κύριος σκοπός των Ευαγγελίων είναι να κάνουν γνωστό τα καλά νέα για το ότι η σωτηρία είναι στη διάθεσή μας μέσω του Ιησού Χριστού.

Τα Ευαγγέλια επίσης διδάσκουν τους πιστούς για τη σχέση που δημιουργούμε όταν εμείς γινόμαστε παιδιά του Θεού. Βάζουν το θεμέλιο για τη ζωή ενώ γινόμαστε νέες δημιουργίες μέσω της σωτηρίας και της αποδοχής του Πνεύματος του Θεού μέσα μας. Τα Ευαγγέλια μας μεταδίδουν πληροφόρηση η οποία μπορεί να επηρεάσει τη ζωή μας για την αιωνιότητα, να μας βοηθήσει να αναπτύξουμε μια άποψη για τον κόσμο δομημένη πάνω στο θεμέλιο της αλήθειας και λειτουργούν σαν πνευματικοί, ηθικοί κατευθυντήριοι οδηγοί στο οδοιπορικό της ζωής μας.

Μια πληρέστερη κατανόηση για το τι διδάσκουν τα Ευαγγέλια μπορεί να μας οδηγήσει σε μια πιο πλούσια σχέση με τον Θεό. Αν μπορούμε να συλλάβουμε τις βαθύτερες έννοιες για το τι είπε και έκανε ο Ιησούς, τις παραβολές Του, τα κηρύγματά Του, τα θαύματά Του, αν μπορούμε να τα δούμε όπως τα είδαν οι πρώτοι μάρτυρες τον πρώτο αιώνα στο περιβάλλον της Παλαιστίνης, τότε μπορούμε να αντιληφθούμε περισσότερα από το βάθος και την ομορφιά του μηνύματός Του. Αυτό μπορεί να έχει σαν αποτέλεσμα μια πιο πλήρη κατανόηση της ζωής του Ιησού και μια περισσότερο εδραιωμένη εκτίμηση για τον «πλούτο, τη σοφία και τη γνώση του Θεού»,16 και τελικά και μια βαθύτερη πίστη.

Τα Ευαγγέλια μας παρέχουν θεμελιώδεις αρχές οι οποίες μπορούν να ενεργήσουν ως καθοδηγητικές γραμμές για να διάγει ο άνθρωπος μια ζωή με περισσότερο νόημα, κάνοντας επιλογές και αποφάσεις βασισμένες στις αιώνιες αλήθειες που έχουν δοθεί από τον Σωτήρα μας. Η γνώση των Ευαγγελίων και των όσων διδάσκουν είναι ζωτικής σημασίας για τη διαβίωση μιας Θεοκεντρικής ζωής, που προσδίδει χαρά τόσο σ’ αυτή τη ζωή όσο και στην επόμενη.

Πάντα αγαπούσα τα Ευαγγέλια, όμως με το να τα μελετώ εκτενέστερα τα τελευταία χρόνια, μου έδωσε μια μεγαλύτερη εκτίμηση για το βάθος τους, την ομορφιά τους και τη ζωτικότητα που προσφέρουν. Το να αφιερώνω περισσότερο χρόνο για να τα διαβάζω, έχει εμπλουτίσει τη ζωή μου με αναρίθμητους τρόπους. Έχουν βοηθήσει να δυναμώσει η κατανόηση μου, η πίστη μου και η σύνδεσή μου με τον Θεό.

  1. Γαλάτες 4:4-5
  2. βλ. Ιωάννη 3:16-18
  3. βλ. Γένεση 12:2-3
  4. βλ. Ιωάννη 20:31
  5. βλ. Ρωμαίους 1:3
  6. βλ. Γαλάτες 4:4
  7. βλ. Β’ Κορινθίους 10:1
  8. βλ. Β’ Κορινθίους  5:21
  9. βλ. Εβραίους 2:18
  10. βλ. Α’ Πέτρου  3:18
  11. βλ. Εβραίους 12:3
  12. βλ. Α’ Κορινθίους 11:23
  13. βλ. Α’ Πέτρου 2:21-23
  14. βλ. Α’ Κορινθίους 1:23
  15. βλ. Α’ Κορινθίους 15:4
  16. Ρωμαίους 11:33