Η ιστορία με τον Τζόρτζ

«Το ανθρωπιστικό έργο που κάνεις – μήπως έχει κάποιο θρησκευτικό κίνητρο; Αν πρόκειται για κάποια θρησκεία, εγώ είμαι άθεος». Ο ηλικιωμένος έδειχνε περισσότερο σαν θηρίο παρά σαν άνθρωπος. Το ζαρωμένο του σώμα είχε όλα τα σημάδια του αλκοολισμού όμως τα μάτια του ήταν σε εγρήγορση και με εκλιπαρούσαν.

«Κάποτε ήμουν και εγώ άθεη», του είπα.

Η τεράστια δημοτική αγορά στο Μπουένος Άιρες όπου συνέβη το παραπάνω είναι το σπίτι πολλών φορτοεκφορτωτών και άλλων ανθρώπων που δεν έχουν μέρος για να ζήσουν. Στη διάρκεια της ημέρας, εκατοντάδες άτομα του δρόμου ψάχνουν στα σκουπίδια για να βρουν ότι πετιέται από τους πάγκους της αγοράς. Το μέρος αυτό είναι πολύ σκληρό. Τα χρόνια που πηγαίνω εκεί για να κάνω προμήθειες για το εθελοντικό μας έργο, γνώρισα αρκετούς από τους πωλητές και πολλούς από τους τακτικούς πελάτες. Αυτός ήθελε να μιλήσει. Είπε πως το όνομα του ήταν Κορόιδο.

Για αλκοολικός, αποδείχτηκε ότι ήταν εκπληκτικά καλομίλητος και μορφωμένος. Σε μισή ώρα, εκεί στην αγορά, μου είπε όλη την ιστορία της ζωής του – όλα τα 64 χρόνια του – ακόμα και πώς ο πατέρας του, που ήταν διοικητής στην αστυνομία, δολοφονήθηκε μπροστά στα μάτια του από το οργανωμένο έγκλημα και πως από τότε «τρελάθηκε» και έγινε πολύ βίαιος. Μόλις τελείωσε, το πρόσωπό του ήταν γεμάτο δάκρυα.

Τι μπορούσα να πω; Προσευχήθηκα σιωπηλά για τα σωστά λόγια. «Θέλεις να λυτρωθείς απ’ όλα αυτά;» τον ρώτησα.

«Να λυτρωθώ από τι;»

«Από την πίκρα σου και τον φόβο».

«Κανένας δεν μπορεί να το κάνει αυτό!» είπε διαμαρτυρόμενος το Κορόιδο.

«Γνωρίζω Κάποιον που μπορεί», του είπα, «και σου έχω ένα δώρο».

Αμέσως το έπιασε ότι αναφερόμουν στον Ιησού. «Ξέρεις πόσο δύσκολο είναι για έναν  άθεο να δεχθεί αυτό το δώρο;» είπε αναστενάζοντας.

«Ήμουν και εγώ άθεα, θυμάσαι; Γι’ αυτό ξέρω ότι θα βοηθήσει κι εσένα».

Το Κορόιδο δεν ήξερε τι να πει.

«Θέλεις να δεχθείς τον Ιησού;» τον ρώτησα στα ίσια.

Για λίγα λεπτά παρέμεινε εντελώς ακίνητος, κοιτώντας με. Έξαφνα πήρε μια βαθειά ανάσα και άπλωσε τα χέρια του, λες και ήθελε να δεχθεί το δώρο που του πρότεινα. «Ναι, το θέλω», είπε.

Έτσι προσευχήθηκα με το Κορόιδο να δεχθεί τον Ιησού σαν Σωτήρα Του και για τον Ιησού να τον λυτρώσει από την πίκρα και τον φόβο που τον είχαν κάνει αλκοολικό.

Όταν άνοιξα τα μάτια μου, έδειχνε τόσο διαφορετικός!

Πριν αποχωριστούμε, είπε, «Σε ευχαριστώ που μου έδωσες αυτή τη γαλήνη – ά, και το όνομά μου είναι Τζόρτζ».

Δύο βδομάδες αργότερα, όταν ξαναπήγα στην αγορά, δεν αναγνώρισα καν τον Τζόρτζ! Είχε ξυριστεί και έδειχνε ευπρεπής. Με μεγάλη προθυμία προσευχήθηκε μαζί μου και χάρηκε πάρα πολύ όταν του έδωσα το Conéctate (την Ισπανική έκδοση του Activated).

Την επόμενη βδομάδα μας είπε ότι είχε διαβάσει πάμπολλες φορές αυτά που του είχαμε δώσει. Επίσης προσευχήθηκε και μίλησε στον Ιησού για δύο ώρες περίπου και στο τέλος της προσευχής, ανέφερε σ’ Αυτόν ότι έπρεπε να βρει δουλειά. Λόγω του βίαιου και φιλόνικου χαρακτήρα του, τον απέλυαν από κάθε δουλειά που έβρισκε.

«Δεν είχε περάσει ένα λεπτό και ένα αγόρι με πλησίασε και μου είπε ότι ο πατέρας του ήθελε να δουλέψω στον πάγκο του – το ίδιο άτομο που πριν ένα μήνα ορκιζόταν ότι δεν θα με ξανάπαιρνε στη δούλεψή του!» Ο Τζόρτζ ήταν τόσο ενθουσιασμένος που η προσευχή του απαντήθηκε τόσο γρήγορα!

Εκείνη τη φορά που τον είδαμε, μας ζήτησε να προσευχηθούμε στον Θεό να τον βοηθήσει να σταματήσει εντελώς το πιοτό.

«Το πιο παράξενο πράγμα συνέβη πριν λίγες μέρες», είπε. «Έπινα με τους κολλητούς μου όταν ένοιωσα τον Ιησού να με αγγίζει στον ώμο και να μου λέει να αφήσω το ποτήρι με το κρασί μου στο τραπέζι – και αυτό έκανα! Σηκώθηκα και έφυγα. Ποτέ πριν δεν θα είχα κάνει κάτι τέτοιο! Στη συνέχεια, 20 λεπτά αργότερα, τα άτομα με τα οποία έπινα μαζί τους άρχισαν να τσακώνονται και ένας αστυνομικός ήρθε να τους χωρίσει. Ο αστυνομικός γνώριζε ότι θα με έβρισκε μέσα σε κάθε παρέα που τσακωνόταν, έτσι όταν με είδε να κάθομαι εκεί κοντά μόνος, κι όχι στη συμπλοκή, με ρώτησε, ‘Μα εκεί μέσα δεν πρέπει να βρίσκεσαι;’ Όταν του είπα όχι, με καλοκοίταξε και με ρώτησε, ‘Τι έπαθες;’ και εγώ του είπα ότι ο Ιησούς με είχε αλλάξει. Το νοιώθω μέσα μου και μπορούν να το δουν και οι άλλοι. Τώρα θέλω να προσευχηθώ ώστε να σταματήσω εντελώς το πιοτό».

Όταν ο Τζορτζ μου είπε ότι δεν θα μπορούσε να αντέξει άλλον έναν παγερό χειμώνα και την υγρασία στους δρόμους, προσευχηθήκαμε ώστε να μπορέσει να βρει ένα μέρος με φτηνό ενοίκιο. Την επόμενη φορά που είδα τον Τζορτζ, μου είπε ότι μια μεγάλη εταιρεία εσπεριδοειδών του είχε προσφέρει εργασία επιτηρητή, μαζί και σπίτι για να μένει.

Και τα καλύτερα νέα απ’ όλα, είναι που μας είπε ότι τώρα θα μπορούσε να ξαναδεί τη σύζυγό του και τις μεγάλες του δίδυμες κόρες. «Με όλα τα θαύματα που έχει κάνει ο Ιησούς για μένα, είμαι σίγουρος πως μπορεί να με βοηθήσει να κάνω επανορθώσεις. Τώρα, όσο και σοβαρό να είναι κάποιο πρόβλημα, νοιώθω μέσα μου τον Ιησού να μου λέει, ‘Εμπιστέψου Εμένα!’»

 

Αν θέλεις να γνωρίσεις Εκείνον που μπορεί να αλλάξει τον κόσμο σου, απλά προσευχήσου:

Αγαπημένε μου Ιησού, δέχομαι την δική Σου αγάπη και συγχώρεση. Σε παρακαλώ έλα στη ζωή μου και βοήθησέ με να μαθαίνω πιο πολλά για Σένα και να Σε ακολουθώ.