Ανιδιοτελής αγάπη

Όταν σκέπτομαι πώς να συνοψίσω το ποιος είναι ο Θεός, με μια φράση και μόνο, αυτό που έρχεται στον νου μου, είναι η φράση «ανιδιοτελής αγάπη». Βέβαια, ο Θεός είναι πολλά πράγματα και δεν μπορεί να περιοριστεί σε μια φράση ή σε ένα όνομα, αλλά όπως γνωρίζουμε από το Ιωάννης Α’ 4:8, ο Θεός αγάπη είναι. Αυτή είναι η ίδια Του η φύση και είναι ταυτόσημη του Ποιος είναι Αυτός. Είναι ένα απ’ τα θεμελιώδη χαρακτηριστικά Του γνωρίσματα. Αυτό δεν σημαίνει ότι αγαπά οτιδήποτε κάνουμε εμείς – έτσι κι αλλιώς εμείς είμαστε αμαρτωλοί – ούτε ότι κοιτάει απ’ την άλλη όταν εμείς αμαρτάνουμε ή σφάλλουμε, μολαταύτα αγαπά τα παιδιά Του ανιδιοτελώς και μας συγχωρεί αν εμείς είμαστε αρκετά ταπεινοί ώστε να Του το ζητήσουμε να το κάνει.

Η ανιδιοτελής αγάπη του Θεού είναι κάτι που αξίζει να το σκεφτόμαστε. Είναι πολύ εύκολο να παγιδευτούμε  στον γρήγορο τρόπο ζωής και να ξεχάσουμε μερικές απ’ τις θεμελιώδεις αλήθειες που μας αποφέρουν χαρά, ειρήνη και εμπιστοσύνη σαν Χριστιανοί. Η φύση της αγάπης του Θεού, η ανιδιοτέλειά της και η οικουμενικότητά της, είναι πράγματι κάτι το υπέροχο. Πολύ συχνά, η αγάπη που βλέπουμε στην κοινωνία, καθορίζεται από την αξία που παρέχει το άλλο άτομο και όταν αυτή η αξία παύει να υφίσταται ή δεν είναι πια αναγκαία, η αγάπη φθίνει μαζί της. Αυτό όμως δεν συμβαίνει και με την αγάπη του Θεού. Ο Θεός αρέσκεται στη συντροφιά μας και θέλει να είναι φίλος μας. Η βαθειά και διαρκής αγάπη του Θεού, είναι το κίνητρό για το διαρκές κάλεσμά Του για κάθε ανθρώπινη ύπαρξη που δημιούργησε Αυτός, προσκαλώντας μας να συσχετιστούμε μαζί Του.

Όταν συλλογίζομαι την αγάπη που έχει ο Ιησούς για μένα, αυτό με φέρνει σε ένα σημείο ευγνωμοσύνης, ταπεινότητας και δέους. Με κάνει να θέλω να μοιάσω περισσότερο στον Ιησού. Να είμαι πιο καλοσυνάτος με τους άλλους. Πιο γενναιόδωρος.  Πιο συμπονετικός. Πιο ανιδιοτελής στην αγάπη μου για τους γύρω, με το να τους βοηθώ και να τους σέβομαι σαν ανθρώπινες υπάρξεις που έχουν δημιουργηθεί κατ’ εικόνα Θεού ανεξάρτητα των περιστάσεών τους.1 Βέβαια αυτό δεν είναι και τόσο εύκολο, αφού όλοι μας είμαστε επιρρεπείς σε λάθη άνθρωποι, και ανίκανοι να εκδηλώνουμε πάντα μια αστείρευτη αγάπη  προς τους άλλους με τον τρόπο που την εκδηλώνει ο Θεός σε μας. Κι όμως έχουμε κληθεί να είμαστε μιμητές του Χριστού, κάτι που σημαίνει επίσης το να μιμούμαστε τη φύση Του και να κάνουμε ό,τι καλύτερο μπορούμε για να προσφέρουμε την ανιδιοτελή αγάπη Του στους γύρω μας.

Σαν Χριστιανοί, θα πρέπει να προσπαθούμε με κάθε τρόπο να μοιάσουμε περισσότερο με τον Ιησού, κάτι το οποίο σημαίνει ότι πρέπει και να ενδυναμώνουμε του μυς της δικής μας «ανιδιοτελούς αγάπης». Ας αναφερθούμε σε τρία βήματα που μπορούμε να κάνουμε για να αναπτυχθούμε σε αυτό  τον τομέα στην πνευματική μας ζωή.

  1. Ξεκίνα με τον εαυτό σου. Το να γνωρίζουμε την πληρότητα της αγάπης που έχει ο Θεός για τον καθένα μας, παρ’ όλα μας τα σφάλματα, τα ελαττώματα και τις αποτυχίες, μας παρέχει τη διαβεβαίωση ότι Αυτός μας αγαπά, μας εκτιμά και μας φροντίζει πάντα σαν παιδιά Του. Με τη δύναμη που μας παρέχει Αυτός, μπορούμε πιο εύκολα να αγαπάμε κι εμείς τους άλλους. Αν εσύ ο ίδιος, δεν νοιώθεις ότι ο Θεός σε αγαπά ανιδιοτελώς, θα σου είναι πολύ δύσκολο να προσφέρεις την αγάπη Του και τη στήριξή Του σε κάποιον άλλον.

Εφαρμογή: Αποδέξου την ανιδιοτελή αγάπη που σου παρέχει ο Θεός. Παραδέξου τους περιορισμούς σου και τις αδυναμίες σου και άντλησε χαρά από την υπόσχεση του Θεού ότι «Αρκεί σε σένα η χάρη Μου· επειδή, μέσα σε αδυναμία, η δύναμή μου φανερώνεται τέλεια».2

  1. Όσο πιο κοντά είμαστε στον Ιησού, τόσο περισσότερο γινόμαστε ένα μέσο μετάδοσης της αγάπης του Θεού προς τους γύρω μας. «Η δε ελπίδα δεν ντροπιάζει, δεδομένου ότι η αγάπη τού Θεού είναι δοσμένη μέσα στις καρδιές μας διαμέσου τού Αγίου Πνεύματος».3

Εφαρμογή: Παρέμενε κοντά στον Ιησού με το να αφιερώνεις συχνά χρόνο σε προσευχή και ανάγνωση του Λόγου Του. Ζήτησέ Του μια ανανεωτική πλήρωση του Αγίου Πνεύματος.

  1. Όταν μελετάμε και στοχαζόμαστε την αγάπη του Θεού, αυτό μας τοποθετεί σε μια υγιή πνευματική θέση. Όταν παραμένουμε μέσα στην αγάπη του Θεού και την υπέρτατη θυσία που έκανε Αυτός με το να στείλει τον Ιησού να πεθάνει για τις αμαρτίες μας ώστε να συμφιλιωθούμε εμείς μαζί Του, αποκτάμε το κίνητρο να Τον ακολουθάμε από πιο κοντά, να ξεπερνάμε την αμαρτία και να επιτρέπουμε στο Πνεύμα Του να μας καθοδηγεί και να μας ενδυναμώνει να Τον υπηρετούμε. «Επειδή, εκείνοι που ζουν σύμφωνα με τη σάρκα, φρονούν αυτά που ζητάει η σάρκα· ενώ, εκείνοι που ζουν σύμφωνα με το Πνεύμα, αυτά που ζητάει το Πνεύμα».4

Εφαρμογή: Αφιέρωσε περισσότερο χρόνο στον Ιησού ώστε ο νους σου να είναι περισσότερο σε «αυτά που ζητάει το Πνεύμα». Αυτό φυσικά θα σε βοηθήσει να συμπεριφέρεσαι περισσότερο σαν τον Ιησού. Έχω ανακαλύψει πως με το να διαβάζω τακτικά το Κορινθίους Α’ 13:4-8 με βοηθάει πάρα πολύ στο να ανακατευθύνει τις σκέψεις μου και τις πράξεις μου ώστε να έχουν περισσότερη αγάπη και να καθοδηγούνται απ’ το Πνεύμα του Θεού.

Εμείς που έχουμε αναγεννηθεί με το να δεχθούμε τον Ιησού σαν Σωτήρα μας είμαστε τόσο πλούσια ευλογημένοι. Μας έχουν δοθεί τόσα πολλά – συγχώρεση αμαρτιών, αιώνια ζωή και η ανιδιοτελής αγάπη, βοήθεια και καθοδήγηση του Θεού. Καθώς η αγάπη μας για τον Θεό μεγαλώνει όλο και περισσότερο, μπορούμε να ενθαρρύνουμε τα αδέλφια μας και τις  αδελφές μας εν Κυρίω βοηθώντας κι αυτούς  να έλθουν κοντύτερα σ’ Αυτόν. Το Ιωάννης Α’ 4:7 λέει, «Αγαπητοί, ας αγαπάμε ο ένας τον άλλον, επειδή η αγάπη προέρχεται από τον Θεό· και καθένας που αγαπάει έχει γεννηθεί από τον Θεό και γνωρίζει τον Θεό». Θέλω να έχω «γεννηθεί απ’ τον Θεό». Ειλικρινά επιθυμώ να γνωρίζω τον Θεό και ο Λόγος του Θεού μας λέει ότι το να αγαπάμε ο ένας τον άλλον είναι ένα μονοπάτι προς αυτήν την επιδίωξη.

  1. βλ. Ρωμαίους 12:10 και Πέτρου Α’ 2:17
  2. Κορινθίους Β’ 12:9
  3. Ρωμαίους 5:5
  4. Ρωμαίους 8:5