Ανακαλύπτοντας τα Χριστούγεννα

Σχεδόν στον καθένα αρέσει να του δίνουν δώρα. Σου προσφέρει ένα ξεχωριστό συναίσθημα το να ξέρεις ότι κάποιος νοιάζεται αρκετά ώστε να σκεφτεί το τι θα σου άρεζε, να στο αγοράσει ή να το φτιάξει μόνος του και μετά να στο δώσει.

Επίσης όταν δίνεις δώρα, αυτό σου προσφέρει μια ξεχωριστή χαρά. Όταν βρίσκεις ένα δώρο το οποίο ξέρεις ότι θα αρέσει σε αυτόν που θα το λάβει, σου δίνει χαρά όταν τους το προσφέρεις. Η ίδια η χαρά εκείνου που λαμβάνει το δώρο γίνεται ένα δώρο και για σένα και σε κάνει να θέλεις να συνεχίσεις να δίνεις. Όμως στάσου και σκέψου για μια στιγμή για όλα τα δώρα που έχεις πάρει στη ζωή σου μέχρι τώρα και ποια απ’ αυτά ήταν ξεχωριστά.

Ίσως να πλημμύρησες από χαρά όταν σου έδωσαν εκείνο το βιντεοπαιχνίδι για το οποίο εκλιπαρούσες, όμως συνεχίζει να σου δίνει την ίδια χαρά μετά από δύο βδομάδες; Εκείνο το φανταχτερό πουκάμισο που «έπρεπε να έχεις», πόσο συχνά το φοράς;

Υπάρχουν πολλές Χριστουγεννιάτικες παραδόσεις και ποικίλλουν από οικογένεια σε οικογένεια, όμως φαίνεται πως μια παράδοση που είναι κοινή ανάμεσα στις περισσότερες οικογένειες είναι η ανταλλαγή δώρων. Τα καταστήματα το ξέρουν αυτό, κι έτσι προετοιμάζονται από μήνες πριν τα Χριστούγεννα με το να γεμίζουν τα καταστήματά τους με διαφημίσεις για προτάσεις δώρων και φωτογραφίες από ευτυχισμένους ανθρώπους που δέχονται τα εμπορεύματα του καταστήματός τους σαν δώρα. Διαφημίζουν επιθετικά με ασυναγώνιστες προσφορές, ημέρες εκπτώσεων, δίνοντας ανταμοιβές αγορών, κίνητρα, και προσφορές με δόσεις και κάνουν ό,τι μπορούν στην προσπάθειά τους να κερδίσουν το γιορτινό ποσό που διαθέτεις για αγορές. Όλοι τους, από τις αντιπροσωπείες αυτοκινήτων μέχρι και τα καταστήματα εκπτώσεων παρουσιάζουν ιδέες για το τι μπορείς να ψωνίσεις για τους αγαπημένους σου τα Χριστούγεννα.

Μεγάλωσα σε μια οικογένεια Χριστιανών αποστόλων, όπου τα Χριστούγεννα δεν ισοδυναμούσαν με αφθονία από πανηγυρισμούς και δώρα, ούτε για μένα προσωπικά ούτε για τους άλλους τριγύρω μου. Τα πρώτα Χριστούγεννα που είχα την ευκαιρία να «τα δώσω όλα» και να κάνω τόνους από ψώνια για τους αγαπημένους μου και την οικογένειά μου, ήμουν τόσο ενθουσιασμένη! Για μέρες βρισκόμουν στα πολυκαταστήματα, ώρες ατέλειωτες έψαχνα «τις καλύτερες» αγορές στο Ίντερνετ και ξόδευα ακόμα περισσότερες ώρες πακετάροντας δώρα στην εντέλεια δένοντάς τα με όμορφες κορδέλες.

Καθώς πλησίαζαν τα Χριστούγεννα, έπιασα τον εαυτό μου μερικές φορές να λέει, δεν βλέπω την ώρα να περάσει η εποχή αυτή. Ποτέ μου πριν δεν είχα ανυπομονήσει για το πότε θα τελείωναν τα Χριστούγεννα! Ίσως να νοιώθαμε κουρασμένοι στο τέλος της εποχής αυτής, όμως ποτέ δεν είχα αισθανθεί κάποιο φόβο να συνδυάζεται με την εποχή αυτή.

Τώρα κι εγώ συμμετείχα στα «παραδοσιακά Χριστούγεννα» και αντί να είναι μια εποχή γεμάτη χαρά τώρα ήταν γεμάτη άγχος. Αντιλήφθηκα πως περιτριγυριζόμουν από μια υπερβολική δόση Χριστουγέννων όμως είχα την διαίσθηση πως κάπου μου ξέφευγαν τα πραγματικά Χριστούγεννα. Παρ’ όλα αυτά έβαλα τα δυνατά του και έζησα τα πιο πυρετώδη Χριστούγεννα που είχα βιώσει ποτέ μου. Σωροί από δώρα ανταλλάχτηκαν και στο τέλος γεμίσαμε αμέτρητες σακούλες με χαρτιά περιτυλίγματος και πακεταρίσματος. Στο τέλος κάθισα εκεί στο επακόλουθο των «Χριστουγέννων» κι ένοιωθα τόσο φοβερά υποτονικά . Ένοιωθα λες και είχα χάσει το συγκλονιστικό τέλος μιας σπουδαίας ταινίας και απλώς είχα περάσει στους τίτλους συμμετοχής των ηθοποιών και των συνεργατών. Μα πού πήγαν τα Χριστούγεννα;

Όλα εκείνα τα προσεκτικά αγορασμένα δώρα; Καθώς πέρναγε ο καιρός, έτυχε να δω μερικά απ’ τα δώρα που είχα δώσει να είναι βαλμένα μέσα σε ένα συρτάρι ή πάνω σε ένα ράφι και να μαζεύουν σκόνη. Επίσης βρήκα μερικά από τα δώρα που μου είχαν δώσει προσωπικά να παραμένουν άχρηστα. Όλοι μαζί είχαμε ξοδέψει τόσα χρήματα για δώρα και μερικές βδομάδες αργότερα, δεν είχαν κάνει σε κανέναν κάποιο καλό.

Πριν σας φανώ σαν τον Γκρινιάρη των Χριστουγέννων, θα ήθελα να το κάνω σαφές, πως δεν είμαι ενάντια στο να προσφέρουμε δώρα. Απλά δεν μου αρέσει να βλέπω τα Χριστούγεννα να παραμερίζονται από μια φρενίτιδα από ψώνια και άγχος. Εκείνα τα απογοητευτικά Χριστούγεννα, έμαθα πως το αληθινό πνεύμα των Χριστουγέννων, η χαρά που κάνει τα Χριστούγεννα ξεχωριστά, είναι κάτι το οποίο πρέπει να το αναζητήσεις εσύ ο ίδιος. Δεν έρχεται απλά και μόνο επειδή είναι Χριστούγεννα και αγοράζουμε δώρα, στολίζουμε ένα δένδρο και ακούμε Χριστουγεννιάτικη μουσική.

Παρακάτω είναι μερικοί τρόποι που σχεδιάζω να διαδώσω το πνεύμα των Χριστουγέννων:

  • Στέλνοντας Χριστουγεννιάτικες κάρτες σε κοντινούς και μακρινούς αγαπημένους
  • Λέγοντας όμορφες Χριστουγεννιάτικες ιστορίες στα παιδιά μου και τους φίλους μου
  • Βάζοντας χαρούμενα Χριστουγεννιάτικα μηνύματα με νόημα στο FaceBook
  • Στέλνοντας χρήματα σε αποστολές που κάνουν τα Χριστούγεννα μια ξεχωριστή εποχή για φτωχά παιδιά και άπορες οικογένειες
  • Κάνοντας απροσδόκητες πράξεις καλοσύνης στη γειτονιά μου
  • Δίνοντας Χριστουγεννιάτικα κεράσματα σε δασκάλους και φίλους
  • Αποφεύγοντας τα πολυκαταστήματα
  • Κρατώντας τα Χριστούγεννα απλά: Λιγότερη φασαρία και περισσότερο νόημα
  • Περνώντας όσο το δυνατόν περισσότερο χρόνο με την οικογένεια και τους φίλους μου

Και το δώρο που θα δώσω στον Ιησού; Την ευγνωμοσύνη μου!

Έφθασε ο Δεκέμβριος. Πριν η εποχή των Χριστουγέννων ανεβάσει ταχύτητα ας σκεφτούμε μαζί τρόπους να δώσουμε περισσότερο νόημα σε αυτή την όμορφη εποχή και πώς θα «ανακαλύψουμε τα Χριστούγεννα» αυτή τη χρονιά.