Αληθινό ταλέντο

Παρακολουθώ την τηλεοπτική σειρά The X Factor, στην οποία τραγουδιστές απ’ όλη την Αμερική συμμετέχουν σε έναν διαγωνισμό ταλέντων όπου ο νικητής θα ανταμειφτεί με ένα συμβόλαιο ηχογραφήσεων αξίας πολλών εκατομμυρίων δολαρίων. Για εκείνους που δεν γνωρίζουν τη σειρά αυτή, στο κάθε επεισόδιο οι κριτές επιλέγουν ποιος θα πάει στο επόμενο επίπεδο του διαγωνισμού, βασιζόμενοι βέβαια στο ταλέντο τους! Όμως υπάρχει και κάτι άλλο το οποίο αναζητούν στον εκάστοτε διαγωνιζόμενο. Θέλουν κάποιον που είναι αξιόπιστος.

Κρίνοντας από τις παρατηρήσεις των κριτών προς τους διαγωνιζόμενους, διαφαίνεται ότι οι δισκογραφικές εταιρείες δεν θα ήθελαν να επενδύσουν εκατομμύρια δολάρια σε κάποιον, ο οποίος δείχνει φανταστικός για λίγο και φαίνεται να έχει τρομερό ταλέντο, όμως δεν θα είναι αξιόπιστος όταν πρόκειται να δώσει ζωντανές παραστάσεις μπροστά σε πλήθη θαυμαστών που θα έχουν πληρώσει για να τον δούνε. Ο κόσμος του θεάματος είναι πολύ ανταγωνιστικός  και αυτοί που ξεχωρίζουν απ’ τους υπόλοιπους, είναι εκείνοι που διαρκώς δίνουν έξοχες παραστάσεις.

Βέβαια, οι τραγουδιστές και οι καλλιτέχνες αυτού του είδους δεν είναι οι μοναδικοί που πρέπει να είναι αξιόπιστοι.

Ο προπονητής Τζον Γούντεν – που θεωρείται ένας απ’ τους σπουδαιότερους προπονητές μπάσκετ όλων των εποχών – αναφέρεται σε μερικούς απ’ τους παίκτες του, οι οποίοι ήταν αξιόπιστοι και το τι σήμαιναν γι’ αυτόν. Στο βιβλίο του, Coach Wooden’s Pyramid of Success (Η Πυραμίδα της Επιτυχίας του Προπονητή Γούντεν), έγραψε, «Ο Κιούρτις Ρόουι ήταν ένας απ’ τους πιο συνεπείς παίκτες μου. Αν και συνήθως δεν ήταν εντυπωσιακός, είχε πάντα καλή απόδοση και το έκανε να φαίνεται εύκολο. Πριν καν αρχίσει το παιχνίδι μπορούσα να μαντέψω τις στατιστικές του».

Ο ίδιος προπονητής συνεχίζει: «Δύο απ’ τους καλύτερους παίκτες μου στα μέσα της δεκαετίας του ’50 ξεχώρισαν για διαφορετικούς λόγους. Ο Μόρρυ Ταφτ ήταν τόσο εξαιρετικός όσο και εκρηκτικός. Όμως ποτέ δεν γνώριζα πώς θα έπαιζε στον κάθε αγώνα. Απ’ την άλλη, γνώριζα ότι ο Ντικ ‘Σκητς’ Μπάντον θα έπαιζε καλά στον κάθε αγώνα. Ο Μόρρυ [Ταφτ] ίσως να έπαιρνε πέντε ριμπάουντ, όμως ήταν εντυπωσιακά. Ο Ντικ [Μπάντον] θα έπαιρνε οκτώ ή εννέα, όμως κανένας δεν θα τα πρόσεχε. Οι περισσότεροι θα έλεγαν ότι ο [Μόρρυ] Ταφτ ήταν καλύτερος παίκτης από τον [Ντικ] Μπάντον, επειδή ο [Μόρρυ] Ταφτ είχε περισσότερο φυσική ικανότητα και ήταν πιο εντυπωσιακός. Όμως γνώριζα ότι ο [Ντικ Μπάντον] ήταν ο πιο πολύτιμος παίκτης, λόγω της αξιοπιστίας του».1

Ανακάλυψα πως το ίδιο ισχύει και στο είδος της δικής μου εργασίας. Υπάρχουν φορές που πρέπει να ανακαλύψω καλλιτέχνες για να εικονογραφήσουν άρθρα ή ιστορίες και πρέπει να σκεφτώ αρκετά πράγματα πριν επιλέξω έναν καλλιτέχνη για να του αναθέσω μια δουλειά, όπως το στυλ του και βέβαια και το επίπεδο του ταλέντου του και η ικανότητά του. Όμως αυτό που έχει ξεχωριστή σημασία για μένα, το οποίο ίσως και να ακούγεται και κάπως περίεργο, είναι η ικανότητα του καλλιτέχνη να μπορεί να παραδώσει την εργασία του στην καθορισμένη προθεσμία.

Έχοντας παρακολουθήσει λίγα επεισόδια από το X Factor και έχοντας διαβάσει εκείνο το απόσπασμα από το βιβλίο του Προπονητή Γούντεν, άρχισα να παρατηρώ το ίδιο γνώρισμα στους χαρακτήρες της Βίβλου. Από τα 50 θαύματα της Παλαιάς Διαθήκης που είναι καταγεγραμμένα στο πίσω μέρος της Βίβλου μου, το ένα τρίτο σχεδόν απ’ αυτά είναι από τον προφήτη Ηλία. Αυτό που με έχει εντυπωσιάσει από την ιστορία του Ηλία στην Παλαιά Διαθήκη, είναι η αμεσότητα και η αξιοπιστία του Ηλία στο να υπακούει τον Θεό. Ο Θεός του δίνει μια εντολή και ο Ηλίας υπακούει.

Το λεξικό Merriam-Webster δίνει τον εξής ορισμό για τη λέξη αξιόπιστος: «1. Προσιτός ή πάντα προσβάσιμος: έμπιστος. 2. Έχοντας το ίδιο αποτέλεσμα σε συνεχείς δοκιμασίες». Ο δεύτερος ορισμός ταιριάζει περισσότερο σε αυτό που είχε ανακαλύψει ο Θεός στον υπηρέτη Του Ηλία. Ακούστε το παρακάτω σενάριο: «Ο λόγος τού Κυρίου ήρθε στον Ηλία κατά τον τρίτο χρόνο, λέγοντας: Πήγαινε, και φανερώσου στον Αχαάβ· και θα δώσω βροχή επάνω στο πρόσωπο της γης και ο Ηλίας πήγε να φανερωθεί στον Αχαάβ».2 Και αυτό είναι ένα μόνο εδάφιο από τα πολλά που αντικατοπτρίζουν το είδος της σχέσης που είχε ο Θεός με τον Ηλία. Πιθανόν να είναι επειδή ο Θεός είχε δει πόσο αξιόπιστος ήταν ο Ηλίας, γι’ αυτό και συνέχιζε να του αναθέτει καθήκοντα.

Ο Προπονητής Γούντεν περιγράφει τα χαρακτηριστικά ενός αξιόπιστου προσώπου κατ’ αυτόν τον τρόπο: «Όταν είμαστε αξιόπιστοι, οι άλλοι γνωρίζουν ότι μπορούν να βασιστούν σε μας. Γνωρίζουν ότι θα καταβάλουμε την προσπάθεια να κάνουμε το καλύτερό μας, όποια και αν είναι η κατάσταση. Γνωρίζουν ότι δεν θα το βάλουμε στα πόδια, δεν θα λυγίσουμε κι ούτε θα παραλύσουμε απ’ τον φόβο. Έχουν μάθει να υπολογίζουν στη συνέπειά μας και την αξιοπιστία μας. Όταν οι πιο αδύναμοι τα έχουν παρατήσει, εμείς θα συνεχίσουμε να προσπαθούμε να κάνουμε ό,τι καλύτερο μπορούμε». Έχετε τέτοιου είδους ανθρώπους στη ζωή σας; – Ανθρώπους στους οποίους μπορείτε να βασίζεστε και να γνωρίζετε ότι θα είναι δίπλα σας για να σας βοηθήσουν όταν παρουσιάζονται προβλήματα στη ζωή σας;

Οι αξιόπιστοι άνθρωποι είναι ένας θησαυρός όπου και να βρεθούν. Πώς μπορείτε κι εσείς ο ίδιος να εξασκήσετε αυτή την ιδιότητα στη ζωή σας; Μπορεί να σας αρέσει το γεγονός ότι μπορείτε να βασιστείτε σε έναν απ’ τους καλύτερους φίλους σας ότι θα βρεθεί δίπλα σας, όταν εσείς χρειαστείτε βοήθεια, όμως μπορεί και αυτό το άτομο να βασιστεί σε σας με τον ίδιο τρόπο; Ίσως να μας αρέσει το γεγονός ότι ο Θεός είναι πάντα συνεπής και πέρα για πέρα αξιόπιστος, όμως μπορεί και ο Θεός να βασιστεί στο γεγονός ότι και εμείς θα προστρέχουμε, όταν μας καλεί Αυτός; Αξίζει τον κόπο να αναλογιστούμε τα ερωτήματα αυτά.

  1. John Wooden και Jay Carty, Coach Wooden’s Pyramid of Success, Building Blocks for a Better Life (Regal, 2005), 114–115
  2. Βασιλειών Α’ 18:1-2