Ένας πολύπλευρος σωτήρας

Σκεπτόμουν πως οι Χριστουγεννιάτικες παραδόσεις ποικίλουν όχι μόνο από χώρα σε χώρα, αλλά και από οικογένεια σε οικογένεια.

Το φαγητό

Σε μερικές χώρες, το κλασσικό κύριο πιάτο είναι το χοιρομέρι ή το ψητό χοιρινό. Σε άλλες, μια γαλοπούλα, χήνα, πάπια, κοτόπουλο, μπακαλιάρος, κεφτέδες με τσίλι ή μια ποικιλία από τυριά. Το ψήσιμο ενός ολόκληρου αρνιού, μοσχαριού ή γουρουνιού είναι κοινό σε χώρες στο νότιο ημισφαίριο όπου τα Χριστούγεννα γιορτάζονται τους ζεστούς μήνες του χρόνου.

Τα υπόλοιπα πιάτα, επιδόρπια και ποτά ποικίλουν ακόμα περισσότερο και ανάμεσα και σε κάθε οικογένεια επίσης. Πολλές οικογένειες συνδυάζουν διάφορες παραδόσεις.

Τα δώρα

Μερικά παιδιά παίρνουν τα δώρα τους στις 24 Δεκεμβρίου, άλλα στις 25, και μερικά άλλα στις 6 Ιανουαρίου. Μερικές οικογένειες δίνουν δώρα για δύο συνεχόμενες μέρες ή ακόμα και δώδεκα μέρες. Όταν επισκέφτηκα την πολυμελή οικογένεια της μητέρας μου στην Πολωνία για πρώτη φορά, έμαθα για μια από τις Χριστουγεννιάτικες παραδόσεις που είχαν να ντύνεται ένας από τους θείους σαν Άγιος Βασίλης και να δίνει δώρα σε όλα τα παιδιά μετά το δείπνο την Παραμονή των Χριστουγέννων.

Τα Χριστούγεννα αγαπιούνται σχεδόν από όλους, όμως το πώς ακριβώς τα αγαπούν, το τι σημαίνουν γι’ αυτούς και το πώς γιορτάζουν την εποχή αυτή και με ποιόν, ποικίλει από άτομο σε άτομο. Νομίζω πως αυτό είναι κάπως σαν τον ίδιο τον Ιησού Χριστό και το τι σημαίνει Αυτός για τον καθένας μας. Γνωρίζει τον καθένα μας, μας μιλάει και δουλεύει στις ζωές μας ανάλογα με το ποιοι είμαστε και το τι χρειαζόμαστε. Όμως, παρ’ όλα αυτά, παραμένει πάντα ο Ίδιος – ο Γιός του Θεού, ο Σωτήρας μας.

Η Βίβλος αναφέρεται στον Ιησού με πολλούς χαρακτηρισμούς, σαν – «ο Καλός Ποιμένας»,1 «ο άρτος της ζωής»,2 «το φως του κόσμου»,3 «η οδός, η αλήθεια και η ζωή»,4 και «η ανάσταση και η ζωή»,5 και άλλα πολλά.

Είναι επίσης ο θεραπευτής,6, ο υπερασπιστής των αδυνάμων,7 και το πιο αγαπημένο μου – ένας φίλος.8 Για φαντάσου να λέει ο Ιησούς σε κάποιον σήμερα «Είμαι ο έμπιστός σου», «Είμαι ο θεραπευτής σου», ή ακόμα και «Είμαι ο καλύτερός σου φίλος». Στην πρώτη Του γνωριμία με τον Μωυσή του είπε απλά «Εγώ είμαι ο Ων».9 Αυτός είναι, και βρίσκεται στη ζωή του καθενός μας και μας πλησιάζει με τον τρόπο που Τον χρειαζόμαστε – τόσο τα Χριστούγεννα όσο και στη διάρκεια όλης της χρονιάς.

  1. Ιωάννη 10:11,14
  2. Ιωάννη 6:35
  3. Ιωάννη 8:12
  4. Ιωάννη 14:6
  5. Ιωάννη 11:25
  6. Ιωάννη 9
  7. βλ. Ιωάννη 8:1-11
  8. βλ. Ιωάννη 15:13-15
  9. Έξοδος 3:14